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Cómo prevenir que los ancianos se resbalen en el hielo

En muchas partes del país, a veces parece que la primavera llega temprano, pero al mismo tiempo, hay pulgadas y, a veces, pies de acumulación de nieve. Si vive en una ciudad donde el clima invernal parece durar por mucho tiempo, es posible que se preocupe por la persona mayor en su vida.

¿Cómo se puede evitar que los adultos mayores se resbalen cuando hay hielo?

Para evitar que los ancianos se resbalen y caigan sobre el hielo, haga lo siguiente:

  • Para evitar la formación de hielo, no espere palear hasta después que deje nevando.
  • Esparce grava o arena en su acceso a garaje, aceras o otras superficies heladas, ya que esto rompe el hielo.
  • Camine despacio pero deliberadamente; esto también se aplica a los cuidadores
  • Asegúrese de que su familiar tenga zapatos con suela ranurada de goma
  • Considere quedarse en casa hasta que las condiciones mejoren

En este artículo, vamos a analizar estos consejos de seguridad para ayudar a evitar que las personas mayores sufran un accidente de caída en condiciones de hielo.

También vamos a discutir cómo caerse de manera segura si es necesario, ¡así que siga leyendo!

What You’ll Find In This Article

  1. ¿Cómo evitar resbalar en el hielo?
  2. Cómo caminar cuando está helado
  3. ¿Cómo se puede caer sobre hielo de forma segura?
  4. Qué hacer cuando se resbala y se cae sobre hielo
  5. Las mejores suelas para hielo
  6. Preguntas frecuentes

¿Cómo evitar resbalar en el hielo?

El hielo no discrimina por edad. Cualquiera, desde jóvenes hasta personas de la tercera edad, podrían resbalar y caer sobre hielo negro en estacionamientos o aceras resbaladizas.

Incluso puede correr un mayor riesgo de caer sobre áreas de césped heladas si el hielo está cubierto de nieve.

Las lesiones por una caída pueden ser bastante extensas, incluyendo traumatismos craneales, huesos rotos, músculos desgarrados, fracturas y posiblemente incluso la muerte por complicaciones.

Las caídas son la principal causa de muerte relacionada con lesiones entre los adultos de 65 años o más, y la tasa de mortalidad por caídas ajustada por edad está aumentando. La tasa de mortalidad por caídas ajustada por edad es de 64 muertes por cada 100.000 adultos mayores.Centers For Disease Control And Prevention (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Si bien un niño o un adulto joven puede recuperarse de un resbalón y una caída en el hielo, es posible que no sea lo mismo para las personas mayores. Su calidad de vida podría cambiar para siempre.

Hablemos con más detalle sobre cómo evitar resbalones en el hielo.

Palear la nieve de inmediato

Si la temperatura es bastante fría para que nieve, entonces las temperaturas son también lo suficientemente bajas como para que se forme hielo. La nieve es simplemente agua muy fría que se forma en cristales de hielo.

Estos cristales suelen tener bordes puntiagudos, por lo que un copo de nieve se parece a una estrella o una aguja. Los bordes se vuelven más redondos a medida que la nieve se acumula.

Además, hay menos aire entre los copos cuando se amontonan unos encima de otros, pero esto no sucede inmediatamente. Si hay suficiente tiempo para la concentración de líquidos, el hielo se puede formar debajo o entre los copos de nieve.

Si palea antes que la nieve se acumule varias pulgadas en su césped, acceso al garaje o pasarela, es posible que pueda interrumpir la formación de hielo antes de que ocurra.

Sí, me doy cuenta de que esto puede significar tener que salir varias veces a palear, pero es necesario.

Si tiene dolor crónico o otro problema de salud que le impide palear tanto, puede conseguir ayuda de un ser querido o vecino para que palee para usted.

También pueden intentar aplicar sal, que podría derretir la nieve.

Use grava o arena en el acceso al garaje o en la acera

Si la nieve se ha vuelto bastante dura y gruesa, es posible que desee usar grava y arena en su césped o acceso al garaje.

La fricción de estos materiales endurecidos permite que se rompan grandes trozos de hielo o nieve.

Aprenda a caminar sobre la nieve

Hablaré sobre las técnicas de caminar en clima nevado en la siguiente sección, sin embargo, quiero mencionar ahora que es importante nunca apresurarse.

Si usted o un pariente anciano tienen una cita con el médico o algún otro evento oportuno al que asistir, es una buena idea asegurarse de que todos tengan tiempo adicional para llegar allí, especialmente en los meses de invierno.

Salga temprano para que pueda darse el lujo de tomarse su tiempo afuera en condiciones de nieve. Este también es un buen consejo para conducir en cualquier clima inclemente.

Revise su calzado

También querrá asegurarse de que la persona mayor use el calzado adecuado para caminar en la nieve y posiblemente en el hielo.

Si sus botas o zapatos tienen suelas de cuero, déjelos adentro hasta que la nieve se derrita. Lo mismo ocurre con el uso de tacones altos de cualquier tipo.

Ningún tipo de calzado dará buena tracción en superficies resbaladizas.

Para obtener tracción adicional y reducir las posibilidades de caerse en condiciones resbaladizas las personas mayores pueden usar tacos de tracción.

Busque tacos que sean livianos, fáciles de poner en los zapatos y fáciles de quitar.

Sin embargo, nunca deben usar esos tacos en su casa, ya que son muy resbaladizos en baldosas, pisos de madera y linóleo.

Decida si tienen que salir 

Una de las mejores maneras de evitar resbalones y caídas en el hielo es quedarse en casa. Si su vecindario acaba de tener una tormenta de nieve, ¿usted y su adulto mayor realmente tienen que ir a algún lado o pueden esperar?

La mayoría de las citas se pueden posponer y reprogramar a menos que sean urgentes.

Por ejemplo, si va al supermercado antes de la tormenta, no debería haber ninguna razón para salir durante o inmediatamente después de la nieve.

Nuevamente, es posible que esto no siempre sea posible, pero trate de permanecer adentro si puede.

Cómo caminar cuando está helado

Supongamos que debe salir cuando hace mal tiempo. Esto no es ideal, pero al saber caminar de la manera correcta, es posible que una persona mayor pueda reducir el riesgo de caídas.

Quiero reiterar nuevamente que usar el calzado adecuado realmente ayudará a que sea posible caminar con seguridad.

Además, no hace falta decir que usted y la persona mayor deben estar bien abrigados y deben usar guantes y un gorro en clima frío, en caso que se caigan o se queden varados en el automóvil o en algún lugar.

Cuando vivía en Colorado, una joven compañera de trabajo solía ir y venir de su casa al trabajo en la temporada de invierno vestida solo con su bata médica (trabajábamos en un consultorio dental).

Su razonamiento fue que en su automóvil tenía un calentador y asientos con calefacción.

Nunca pude hacerle entender que iba hacer si tuviera un accidente, o si el auto se quedara sin gasolina mientras esperaba por ayuda.

Una vez me quedé varada después de salirme de la carretera en una tormenta de nieve, ¡así que sabía lo que estaba diciendo!

Aquí es cómo caminar cuando el suelo está helado:

Camina como los pingüinos: algunas personas se refieren al estilo correcto de caminar sobre hielo como la caminata de los pingüinos, principalmente porque uno se mueve como un pingüino.

  • La persona mayor debe adelantar ligeramente la parte superior del cuerpo para que se quede mirando hacia adelante y hacia abajo.
  • Luego, necesitan tener los pies apoyados en el suelo, manejando su centro de gravedad con cada paso que dan, ya que se desplaza por encima de los pies.
  • Arrastre los pies o camine como un pato hacia adelante.

Tome un pequeño paso a la vez: además del estilo en el que camina el adulto mayor, el ritmo también se altera en la nieve y el hielo.

Vaya muy despacio, dando un paso a la vez. Los pasos cortos son los mejores aquí, ya que al extenderse demasiado, podría terminar lesionado.

Nuevamente, asegúrese de dejar suficiente tiempo si se aventura después de una tormenta de nieve.

Piense en cuánto tiempo les toma a usted y a su superior prepararse para ir a cualquier parte, luego duplique el tiempo, ya que es un marco más realista para llegar a su destino.

Saque las manos de los bolsillos: asegúrese de que su adulto mayor esté equipado con guantes o mitones para que no sienta la necesidad de meterse las manos en los bolsillos.

En su lugar, deben caminar con las manos a ambos lados del cuerpo.

Use aceras y pasillos: no haga que caminar sea más difícil usando caminos que claramente no han sido paliados.

Limítese a las aceras y los pasillos, ya que estos son espacios públicos para caminar, por lo que es más probable que alguien los haya salado o paleado.

Eso no significa necesariamente que los caminos estarán completamente despejados, pero son una apuesta más segura que una calle sin pala.

*CONSEJO: Lleve consigo una pequeña bolsa de arena para gatos o arena para esparcirla en el camino que tiene por delante para ayudar a mantener el equilibrio.

¿Cómo se puede caer sobre hielo de forma segura?

Si bien espera que la persona mayor en su vida nunca tenga que experimentar el terror que se está cayendo en el hielo, siempre es mejor estar preparado para el peor de los casos.

Hay una manera de caer sobre el hielo de manera segura que puede minimizar el riesgo de lesiones, así que asegúrese de que su mayor sepa exactamente qué hacer.

  • Para comenzar doble las rodillas tanto como puedan. Esto los pone más cerca del suelo, lo que significa que no se caen tan lejos.
  • Mientras doblan las rodillas, también deben mover los brazos. Cruzando los  brazos sobre el pecho uno encima del otro puede reducir el riesgo de fracturarse un brazo o una mano.
  • Luego, la persona mayor debe bajar la cabeza para que su barbilla toque su pecho (o cerca de él). Podemos decir que este es el paso más importante además de doblar las rodillas, ya que podría evitar que la cabeza choque con el suelo.
  • Si el mayor puede, debe intentar inclinar su cuerpo. El objetivo aquí es de caer de lado en lugar de la parte delantera de su cuerpo o su espalda.

Qué hacer cuando se resbala y se cae sobre hielo

¿Qué pasaría si la persona mayor en su vida resbala y se cae antes de que pudieran enseñarle la forma correcta de hacerlo?

Si lo ves caer, vas a sentir mucho pánico. El mayor podría resultar gravemente herido.

Recuerda mantener la calma y luego seguir estos pasos:

Anime a la persona mayor a quedarse quieta

Un resbalón y una caída pueden aumentar la adrenalina, al igual que un accidente automovilístico.

Por lo tanto, aunque haya ocurrido una lesión grave, es posible que su superior no la sienta necesariamente de inmediato.

De hecho, es posible que traten de ponerse de pie para evitar la vergüenza.

Este no es el mejor movimiento, ya que una persona mayor puede agravar e incluso causar nuevas lesiones al pararse demasiado rápido.

Dígale que se quede donde está por ahora. Si puede moverlos a un área más seca sin que se levanten, entonces, por supuesto, hágalo.

Revísalos por lesiones

Averigüe si tienen lesiones visibles. Estos pueden incluir cortes, moretones y laceraciones.

Pregúntele a la persona mayor sobre su dolor

Lo más probable es que no puedan ver si se lastimaron.

Antes de todo, está el asunto de que las lesiones cerebrales traumáticas, las lesiones de la médula espinal y las fracturas, son comunes después de un resbalón y una caída en el hielo, pero no dejan síntomas visibles.

Además, su mayor debe estar abrigado, por lo que es posible que no haya mucha piel expuesta para poder ver.

Por eso debe preguntar a la persona mayor cómo se siente.

No se sorprenda si subestiman su dolor. Nuevamente, es posible que no sientan el alcance total de sus lesiones debido a su pico de adrenalina. Una vez que bajan en unas pocas horas o incluso días, pueden informar con precisión dónde le duele.

Llame una ambulancia

Dicho esto, siempre es mejor prevenir que curar.

Si fue testigo de la caída y el anciano parece estar potencialmente herido, llame a una ambulancia. El personal médico puede transportar a su anciano al hospital.

En situaciones menos severas, puede llevar a la persona mayor al médico ese mismo día.

Las mejores suelas para hielo

Si bien he hablado sobre los zapatos que las personas mayores no deben usar cuando caminan sobre aceras potencialmente heladas, solo he mencionado las suelas más seguras para la nieve.

Como dije en la introducción, deben asegurarse de que la persona use zapatos con suelas de goma.

Estos zapatos planos deben tener ranuras y agarres debajo que estén diseñados para hielo y nieve.

También deben ser antideslizantes.

Además, los tacos de arriba son una excelente opción, incluso para botas o zapatos que tienen suelas de goma, porque los tacos brindan un agarre adicional en una superficie resbaladiza.

Hay un par de opciones en tacos de arriba:

  • Tacos con suela de goma y tacos de acero: Cubren la mayor parte de la suela de un zapato o bota y son ligeros y plegables para que puedan llevarlos en un bolsillo o bolso. Este tipo parece desgastarse/romperse más rápido que los tacos de arriba de cadena. *CONSEJO: Para obtener la máxima tracción, recomendamos tacos de arriba que cubran toda la suela, no solo los tacos de arriba que se sujetan a través de las puntas de los zapatos o las botas.
  • Calas de cadena con o sin clavos: son también livianas y fáciles de llevar en el bolsillo o en el bolso. *NOTA: ¡siempre quítese los tacos de tracción cuando no esté sobre hielo y nieve! Son muy resbaladizos en pisos de madera dura, linóleo, baldosas o concreto.

Conclusión

Si el invierno le pone nervioso cuidar a un anciano, eso es completamente comprensible. En lugar de simplemente esperar que el anciano se resbale, puede ser proactivo.

Palee las aceras y entradas de vehículos para que no se forme hielo, asegúrese de que su persona mayor tenga zapatos con suelas de goma y tacos, y muéstrele la forma correcta de caer sobre el hielo.

Preguntas frecuentes

¿Se pueden usar zapatillas en el hielo?

No se pueden usar zapatillas de deporte en el hielo porque no se agarran a una superficie resbaladiza de la misma manera que lo hacen en una superficie seca (una acera o una cancha de tenis, por ejemplo). Sin embargo, puede obtener zapatillas impermeables, con aislamiento y antideslizantes.

¿Qué puedo poner en el hielo para dejar que resbale?

Para evitar resbalones en el hielo, use sal de roca o hielo derretido para derretir el hielo y crear tracción. Alternativamente, extienda arena o arena para gatos para un mejor agarre. Considere usar tacos de arriba o cubiertas antideslizantes para zapatos para mayor seguridad. Limpiar el hielo regularmente es crucial.

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