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Ventajas y desventajas de volver a examinar a conductores ancianos

Actualmente, el 29% de los conductores en la carretera son “conductores mayores” (Administración Federal de Carreteras).

Existe (y supongo que siempre existirá) un debate continuo sobre cuándo los conductores ancianos deberían dejar de conducir.

Mientras que los conductores mayores pueden tener más accidentes debido a las muchas razones que pueden hacer que no sean seguros, en realidad son los conductores más jóvenes los que tienen más accidentes fatales (fuente: adams-legal.com).

Con las estadísticas mencionadas en este artículo, es fácil ver cómo los conductores mayores argumentarán que no solo deberían seguir conduciendo, sino que debido a sus años de experiencia, no deberían tener que volver a realizar un examen de conducir.

Pero debido a que tiendo a enfocarme en la “seguridad” en todos los aspectos de la vida, mi opinión personal es que todos los conductores deberían ser reevaluados con más frecuencia de lo que lo están actualmente.

No solo por su propia seguridad, sino también por la seguridad de los demás.

¿Deberían los conductores mayores ser reevaluados?

En mi honesta opinión, “SÍ”, al igual que el resto de la población conductora. ¿Por qué hacer una excepción?

No es ningún secreto que a medida que todos envejecemos, nuestros reflejos y sentidos disminuyen naturalmente. Es solo parte del envejecimiento, desafortunadamente.

Y el hecho de que no te haya pasado a los 70 años no significa que no te sucederá cuando tengas 80.

De hecho, la edad promedio en la que muchos adultos mayores dejan de conducir está en algún punto entre los 70 y los 80 años.

Estos problemas, junto con otros factores como condiciones médicas y medicamentos, juegan un papel en hacer que conducir sea una tarea más difícil para los adultos mayores.

Cada estado dentro de los Estados Unidos tiene su propio conjunto de reglas cuando se trata de renovar una licencia de conducir, pero parece que la mayoría de los estados comienzan a aumentar la frecuencia de esas renovaciones a partir de los 70 años.

El proceso de renovación también es diferente de un estado a otro.

La mayoría simplemente requiere una prueba de visión o una nota de su optometrista u oftalmólogo de que su visión es lo suficientemente buena para conducir.

¡Aunque no lo creas, hay algunos estados que no requieren ninguna prueba de visión adecuada, sin importar cuán viejo seas!

Por lo tanto, diría que hay que tener mucho cuidado al conducir en estos estados.

  • Alaska
  • Connecticut
  • Kentucky
  • Mississippi
  • Oklahoma
  • Pensilvania
  • Tennessee
  • Vermont

La mayoría de los países europeos requieren que el conductor pase un examen médico para renovar su licencia de conducir.

Una vez más, muchos estados comienzan este requisito alrededor de los 70 años.

Es importante destacar los resultados de un estudio que compara a conductores ancianos en Finlandia (donde se requieren exámenes médicos) y conductores ancianos en Suecia (donde no se requieren exámenes médicos)…

Esto y otro estudio parecen mostrar que volver a evaluar a los conductores ancianos no necesariamente disminuye el número de accidentes y muertes en la carretera.

A pesar de esta información, mi opinión es que parece que realizar un examen de conducir exhaustivo cada año o dos tendría sentido no solo para evaluar las habilidades actuales de un conductor, sino también para alertar al conductor sobre cualquier limitación que pueda tener y simplemente para refrescar las reglas de la carretera.

Puedo usarme como ejemplo.

Acabo de tomar el curso Smart Driver, que es un curso de seguridad vial en línea ofrecido por AARP. Es un curso de 6 horas de videos y diapositivas, y por supuesto, pruebas de su conocimiento de las leyes de conducción.

He estado conduciendo durante 46 años y debo admitir que había olvidado algunas reglas (o tal vez nunca las aprendí).

Así que fue un buen curso de repaso.

Razones por las que los conductores ancianos deberían ser examinados y reexaminados

Aunque muchos adultos mayores no quieren creer que son conductores inseguros, también es muy difícil para ellos renunciar a su licencia de conducir.

Mi suegra de 100 años tuvo que renovar su licencia hace 4 años en Florida y estaba aterrada de que la examinaran y le quitaran su licencia. (Pasó la prueba visual, así que su licencia fue renovada).

¡No estoy seguro de ti, pero yo estaría un poco nervioso sabiendo que el automóvil al lado mío en la carretera está siendo conducido por alguien que tiene 100 años!

La verdad del asunto es que todos cambiamos a medida que envejecemos y, como resultado, nuestro tiempo de reacción, visión y audición también cambian.

Por lo tanto, pruebas más exhaustivas de estos problemas ayudarían a mantener a más personas seguras, ya sea que sean el conductor, el pasajero u otros en la carretera.

Algunas razones por las que los conductores mayores deberían ser reevaluados:

  1. Cambios en el cuerpo: Nuestros cuerpos cambian a medida que envejecemos. No es ningún secreto que a medida que envejecemos, comenzaremos a perder algunas funciones. Cosas como la audición, la visión y los reflejos se alterarán. Incluso nuestro razonamiento, juicio y cómo procesamos la información cambiarán. Todos estos afectan nuestras habilidades de conducción y pueden contribuir a un accidente.
  2. Medicamentos: Muchos adultos mayores toman medicamentos, algunos toman muchos. Estos pueden causar algunos efectos secundarios que pueden hacer que un conductor anciano reaccione más lentamente, se confunda, etc.
  3. Problemas cognitivos: Enfermedades como el Alzheimer y la demencia pueden afectar severamente la capacidad de alguien para funcionar de manera segura al volante de un automóvil.
  4. Visión: Muchos conductores mayores tienen problemas para conducir bajo la lluvia, por la noche o incluso durante momentos en que hay demasiado resplandor del sol. Todos estos problemas, además de cualquier problema para leer señales de tráfico debido a la visión, pueden llevar a un accidente.

Razones por las que los conductores ancianos no deberían ser reevaluados

Mi opinión personal es que todos los conductores deberían ser evaluados con más frecuencia de lo que se está haciendo actualmente, no solo debido a los cambios físicos y cognitivos, sino también porque muchos conductores se vuelven complacientes (es simplemente naturaleza humana).

Por lo tanto, ser obligados a volver a familiarizarnos con las leyes de conducción y habilidades solo puede ayudarnos a todos a ser mejores conductores.

No hay realmente ninguna razón lógica (que pueda pensar) por la cual un conductor anciano no deba ser reevaluado anualmente.

Pensamientos Finales

Los pros y los contras de volver a evaluar a los conductores ancianos son bastante claros.

Los pros incluyen todas las razones que podrían contribuir a hacer que un conductor mayor sea más peligroso en la carretera. Razones como cambios en la visión, audición y reflejos.

Los efectos secundarios de los medicamentos, así como los problemas relacionados con el deterioro cognitivo, también juegan un papel en hacer que alguien sea un conductor más peligroso.

Los contras son prácticamente ningunos.

Reevaluar a los conductores ancianos (y a otros grupos de edad también) es simplemente una expectativa razonable para mantener seguros no solo a los conductores y sus pasajeros, sino también a otros en la carretera.

La conducción segura es importante para las personas mayores en todas partes y aunque las reglas de la carretera pueden ser ligeramente diferentes de un país a otro, las reglas generales para conducir de manera segura se aplican en todas partes.

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