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Cómo afrontar el cuidado de padres mayores

Es muy probable que los cuidadores que han estado cuidando a padres ancianos durante algún tiempo estén pasando por situaciones difíciles en las que sienten que simplemente ya no podrán hacer frente a las exigencias diarias que tienen que afrontar. 

Aunque no hay nada que elimine por completo el estrés del cuidador, hay cosas que pueden hacer para que esta etapa de su vida sea más fácil de manejar.

¿Cómo se enfrenta el estrés de cuidar a un padre anciano?

Aquí están nuestros 7 consejos sobre lo que pueden hacer como cuidador familiar para reducir el estrés que tan a menudo acompaña al cuidado de un padre mayor.

1. No descuides tu propia salud física y mental

Pongo este como el primer paso porque la verdad es que es imposible brindar la mejor atención a otra persona si tienes que lidiar con tus propios problemas de salud.

Muchos hijos de padres ancianos cometen los mismos errores que cometen los padres jóvenes primerizos: toda su atención está concentrada en las personas que cuidan y descuidan sus propias necesidades.

Esto sucede aún más si pertenece a la “generación sándwich” y cuida tanto a niños como a adultos mayores.

Dejar sus propias vidas en suspenso muy a menudo conduce a la frustración, la ira, el resentimiento y el agotamiento. Nadie puede ser un buen cuidador cuando está luchando contra todo esto.

Hay muchas excusas que los cuidadores utilizan para evitar cuidar de sí mismos. Éstos son sólo algunas:

  • No tengo tiempo.
  • No tengo la energía.
  • Él/ella me necesita todo el tiempo, 24 horas al día, 7 días a la semana.
  • No puedo conseguir que nadie más me ayude.
  • Me siento abrumado y no puedo pensar en nada más.

Pero la verdad es que si experimentan agotamiento como cuidador (lo cual probablemente sucederá si no se cuida a sí mismo), entonces su capacidad para cuidar de manera adecuada y segura a su ser querido mayor se será más dificultoso.

Sin mencionar que una vez que esa persona fallece, sus recuerdos de ellos pueden terminar siendo terribles porque su calidad de vida ha sufrido mucho.

Su cansancio, frustración y resentimiento podrían haberse acumulado hasta el punto en que simplemente no puede concentrarse en ningún buen recuerdo del pasado.

Aquí hay algunas maneras en que pueden cuidar su propia salud:

  • Realice actividad física con regularidad. Esto podría ser una caminata por el vecindario, una caminata en una cinta de andar, ver un video de ejercicios, yoga, etc.
  • Tómese tiempo de poner a lado las tareas de cuidado todos los días. Podrían ver un vídeo de meditación de 30 minutos en YouTube. O pasar tiempo leyendo, trabajando en un proyecto de manualidades, creando algo como videos o un blog, pintando, etc. Dedique este tiempo libre a hacer algo que a USTED le guste hacer, y hágalo con regularidad.
  • Haga dos citas para almorzar o cenar cada semana. Ni siquiera tiene que ser con otra persona pueden ir solos. La cuestión es tomar descansos regulares del cuidado de las personas mayores. Tenga una “cita nocturna” regular con usted mismo o organice algunas actividades sociales con otra persona (o un grupo) tanto como sea posible.
  • Deje pensar que “tengo que hacer todo”. Esto significa delegar todo lo que puedas a tantas otras personas como sea posible. La mayoría de los cuidadores son mujeres y, en general, muchas mujeres tienden a creer que tienen que serlo todo para la persona que cuidan. Esa es una tarea imposible para cualquier ser humano y esa actitud seguramente afectará negativamente a su propia salud.

2. Obtenga ayuda de familiares, amigos, voluntarios o un asistente remunerado

Entonces, hablando de delegar, nuestro segundo consejo muy importante es que es extremadamente imperativo que aprendan a compartir la carga de trabajo.

Algunas sugerencias son:

  • Familia: por supuesto, los miembros de la familia serían los primeros para preguntar (especialmente los hermanos, si los hay).
  • Amigos: esto incluye tanto a sus amigos como a los amigos de sus padres ancianos.
  • Asistentes de pago: no espere hasta el último minuto para empezar a buscar ayuda profesional. Lo más probable es que sus padres o sus amigos conozcan a alguien que haya tenido un muy buen asistente y que puedan recomendar. O busque un acompañante mayor (que es diferente a un CNA o asistente de atención domiciliaria).
  • Miembros de clubes e iglesias (cualesquiera que sean los clubes o grupos a los que pertenezcan usted o sus padres), puede haber una o dos personas dentro de ese grupo que puedan ayudar, incluso si es solo sentarse con sus padres ancianos mientras usted sale para un almuerzo o una cena.
  • Voluntarios: organizaciones como ElderHelpers.org tienen voluntarios, así que comuníquese con ellos para ver qué pueden tener disponibles. Además, llame a las escuelas de medicina y enfermería locales y pregunte si hay estudiantes que puedan ofrecerse como voluntarios (gratis o pagados) para ayudar.
  • Hospice: muchos hijos de padres ancianos dudan comunicarse con Hospice porque ven a esa organización como a las que usted llama cuando se acerca el final de vida. La verdad es que eso es un mito. Si sus padres son elegibles para Hospice, pueden recibir toda la excelente atención que tienen para ofrecer durante mucho tiempo.

(Nota: la enfermera del hospicio que atendió a mi madre dijo que ha tenido pacientes bajo su cuidado durante hasta 3 años).

3. Cree y siga con un horario para todo

La mejor manera en que los cuidadores domiciliarios pueden tener una sensación de “control” sobre su situación actual es crear un horario y seguirlo.

Sé que después de la muerte de mi esposo, una cosa que me ayudó a lidiar con el estrés (y el enorme dolor) de la situación fue crear y seguir un horario.

Haga su horario lo más detallado posible. Entonces, un ejemplo podría ser:

Horario para los miércoles

6:30 am – Levantarse – tomar una ducha – desayunar

7:30 am – Ayuda a mamá/papá a levantarse de la cama – ducharse – vestirse

8:30 am – Desayuno para Mamá/Papá (medicamentos)

9:30 am – Lavandería

10:30 am – Ayudo a mamá/papá a salir al jardín o patio a tomar aire fresco mientras hago algo de yoga en casa.

11:30 am – Comienza a preparar el almuerzo.

12:00 mediodía – Almuerzo (medicamentos)

1:00 pm – Hora de pasatiempos o manualidades.

2:00 pm – Hora de la siesta para mamá/papá – Hago tareas domésticas y tareas diarias

4:00 pm – Hermano viene a ayudar y ahora puedo tomar un descanso

4:30 pm – Salir de compras y cenar con un amigo

7:30 pm – Vuelve a casa – come el postre con su hermano y mamá/papá

9:30 pm – Ayuda a mamá/papá a prepararse para acostarse y luego acostarse

10:30 pm – Me voy a la cama para dormir lo suficiente.

El punto aquí es incluir todo lo que pueden hacer para que cuando se despiertan ya saben cómo “debería” ser su día.

Por supuesto, cuando viven y cuidan a otra persona, los horarios pueden cambiar y es importante ser flexible al respecto, pero al trabajar con un plan es mucho mejor para la salud física y mental que simplemente “improvisar” diariamente.

4. Establezca reglas en el hogar que todos puedan seguir

Cada hogar funciona mejor si todos los involucrados conocen las reglas. Por lo tanto, ya sea que cuidan a sus padres todos los días, se mudan con ellos (o ellos contigo) o incluso si los cuidan a larga distancia, tener un conjunto de reglas puede ser una gran ayuda.

Estos podrían incluir cosas como…

  • Si viven lejos, ¿con qué frecuencia pueden visitarlos y cuánto tiempo se pueden quedar?
  • Si tienen hermanos, ¿quién hace qué y cuándo?
  • Lista de actividades de las que sus padres son responsables.
  • Lista de actividades de las que usted y otras personas son responsables.
  • Las reglas también ayudan a todos los que lo ayudan a saber qué se necesita de ellos.

Puede parecer una tontería, pero tener estas reglas en un tablero en la pared o en algún lugar es extremadamente útil, especialmente si sus padres ancianos sufren algún problema cognitivo como demencia o Alzheimer.

Cuando trabajaba como terapeuta ocupacional, solía utilizar esta técnica con mis pacientes con demencia o enfermedad de Alzheimer (y también con otras lesiones en la cabeza) y siempre funcionaba muy bien.

5. Sepa cuándo dejar ir una situación

Un aspecto del cuidado de padres ancianos es que surgirán situaciones que lo agravarán hasta lo más profundo. Si ha estado cuidando a alguien durante algún tiempo, lo va a comprender.

Todos los hijos que terminan cuidando a sus padres ancianos aportan a la situación su dinámica familiar, incluidos todos los resentimientos y la ira del pasado, etc. Es simplemente la naturaleza humana. Ciertamente sucedió cuando estaba ayudando a mi hermana a cuidar de nuestra madre.

Los fuegos artificiales emocionales eran simplemente inevitables.

Lo que aprendí cuando trabajaba con mis pacientes en hogares de ancianos fue hacer todo lo posible para ver a mi paciente como una persona con defectos y atributos todos reunidos en un solo cuerpo humano. Los comportamientos, buenos y malos, siempre estuvieron presentes, pero no necesitaba tomarlo como algo personal.

No se trata de mí, se trata de ellos.

Lo sé, es más difícil hacer eso cuando estás involucrado emocionalmente con alguien (como un padre anciano) y, por supuesto, cuando tienen una historia con esa persona (ya sea buena o mala). Pero el consejo sigue siendo el mismo: no se trata de TI.

Entonces, cualquier cosa que se diga o se haga, es un problema que ELLOS tienen y no debería afectar su estado emocional.

Entonces, déjelo ir.

Una cosa que puedo recomendar es aprovechar todas las Consejerías Virtuales que están disponibles estos días. Usted y su consejero pueden trabajar juntos para crear estrategias específicas que lo ayuden.

También puede obtener apoyo emocional a través de grupos de apoyo para cuidadores, que también puede encontrar mediante una búsqueda en línea o que pueden estar disponibles en su propia comunidad.

6. No dudes en expresar tus sentimientos

Para mantenerse “sano” durante este tiempo, es importante poder expresar sus sentimientos sobre lo que está pasando. Esto es cierto para cualquier persona que esté pasando por una situación estresante.

Como ya he dicho varias veces en este artículo, ocultar tus sentimientos ante los demás solo termina generando resentimiento, enojo, celos, frustración (y más) y agrega más estrés a una situación que ya es difícil.

Pero expresar tus sentimientos no significa simplemente dejar escapar cada pensamiento que tienes tal como lo tienes. Hay formas productivas de hacer esto.

  • En primer lugar, espere antes de hablar; rara vez hay un momento en el que hablar emocionalmente en lugar de racionalmente no sólo empeore el problema.
  • Leí una cita de Bernard Meltzer hace años que todavía sigo: “Antes de hablar, pregúntate si lo que vas a decir es verdad, es amable, es necesario, es útil. Si la respuesta es no, tal vez lo que estás a punto de decir no debería decirse”. – BrainyQuote.com
  • Asegúrese siempre de enfatizar que lo que está diciendo es lo que está “sintiendo”.
  • Evite el uso de palabras absolutas como “siempre”, “nunca”, “siempre” o “todos”, simplemente porque rara vez es cierto.
  • Si no puede identificar lo que siente, simplemente diga que no está seguro de lo que siente, pero sea lo que sea, no se siente bien y tal vez sólo necesite tiempo para procesarlo. El punto es que le haces saber a la otra persona que, pase lo que pase, no te está creando un buen sentimiento.
  • Haga todo lo posible para evitar ponerse a la defensiva. No mires estas discusiones como un ataque hacia ti. Trate de imaginar que la otra persona está sufriendo mucho.
  • Mantenga su voz tranquila, incluso si la otra persona está gritando.
  • Trate de limitarse a la situación; en otras palabras, no menciones otro evento que causó estrés emocional 5 años atrás.

Estos son sólo consejos generales que aprendí después de crecer en una familia muy volátil llena de peleas a gritos.

Por supuesto, entiendo que cada situación es diferente y que puede haber ocasiones en las que será extremadamente difícil “poner la otra mejilla”, pero nuevamente, si necesita ayuda, considere hablar con un consejero.

7. Acepta tus limitaciones

Cada uno de nosotros tiene su propio conjunto de habilidades y defectos: cada uno. Saber y reconocer lo que pueden y no pueden hacer le ayudará mucho a establecer su horario y las reglas de su hogar. Le ayudará a saber si necesita ayuda, etc.

Hay una gran fuerza en ser lo suficientemente valiente como para aceptar quién eres y lo que puedes hacer.

Créame, otros quieren ayudarlo, pero no siempre saben cómo.

Por lo tanto, comparta sus miedos y pensamientos durante este tiempo y comparta sus responsabilidades de cuidado. ¡Usted será un mejor cuidador y su persona mayor estará mucho mejor y podrá disfrutar estos últimos años en un lugar mejor!

Nuestra Lista de verificación para cuidadores familiares les puede resultar útil.

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