Menu Close

Cómo ayudar a los padres ancianos con el trastorno de acumulación compulsiva

Tal vez hubo un momento en que solía apreciar la naturaleza sentimental de sus padres ancianos y cómo querían aferrarse a casi todo.

Pero cuando recientemente visitó su casa, vio las consecuencias de su “recolección” y se dio cuenta de que casi cada centímetro cuadrado de la casa estaba lleno de basura.

Ahora todo lo que puede pensar es cómo ayudar a su padre anciano con el acaparamiento.

  • Comience la limpieza tomando pequeños pasos. Limpie una habitación a la vez
  • Deje que su padre anciano tenga algo que decir sobre lo que se queda y lo que van a descartar, pero que no se quede con todo
  • Proporcione apoyo emocional
  • Nunca tires las cosas sin consultar con sus padres; esto podría destruir la confianza  entre ustedes y sus padres.
  • Pida ayuda profesional si su padre quiere cambiar, pero no puede

Descubrir que un padre anciano es un acumulador puede ser muy difícil. Para ti, puede parecer que sus artículos son simplemente “basura”, pero para sus padres, significan todo.

Siga leyendo para obtener más información y consejos sobre cómo los hijos adultos pueden lidiar con padres con trastorno de acumulación compulsiva.

Signos de acaparamiento en los ancianos

Las personas con un trastorno de acumulación a menudo tienen dificultades para tomar decisiones sobre todo, desde elecciones pequeñas e intrascendentes hasta opciones mucho más importantes.

También pueden tener dificultades en áreas como la organización y la planificación. A pesar de esto, pueden ser perfeccionistas.

Los acaparadores querrán quedarse con casi todo, desde artículos que parecen valiosos hasta artículos sin valor que no tienen ningún valor obvio y que incluso podrían representar un peligro para la salud (como un artículo mohoso o comida que caducó hace mucho tiempo).

Al aferrarse a todos estos artículos, la casa de un acaparador puede llenarse rápidamente de cosas.

Los signos de acaparamiento pueden incluir:

  • Adquirir cosas que no se necesitan o que no se usan (especialmente si la persona tiene muchos de los mismos artículos, como diez abrelatas o cientos de periódicos sin leer (lo vi con el hermano de un amigo que tenía montones de periódicos hasta la cintura apilados en su casa).
  • Mostrar ansiedad y angustia si alguien sugiere que necesita deshacerse de estos artículos.
  • Habitaciones que están tan desordenadas que no se pueden usar.
  • No invitar a sus seres queridos o amigos a su casa porque se avergüenzan de los espacios de vida antiestéticos o las condiciones antihigiénicas.
  • Tener una cantidad anormal de mascotas o animales (los animales se pueden acumular al igual que los artículos).

Si les preguntan, los acaparadores mayores le dirán que las cosas que están ahorrando son:

  • tienen valor sentimental, son insustituibles o les recuerdan momentos más felices de su vida
  • será útil en el futuro
  • los ayuda a sentirse “seguros”
  • algo que consiguieron a buen precio o que son artículos de ganga que no podían dejar pasar (recuerdo a una paciente mío que me dijo que el problema de su madre era que era “adicta” a QVC y otras redes de compras desde el hogar. Recientemente descubrió que su madre literalmente recibía docenas de paquetes diariamente porque estaba comprando (uno (o más) de casi todo lo que veía en estos programas).

La realidad es que el hogar de una persona mayor con un trastorno de acumulación plantea enormes riesgos para la salud de ellos mismos y de los demás.

A menudo es peligroso tratar de moverse en la casa desordenada de un acaparador. Tampoco es seguro respirar el aire o permanecer mucho tiempo en un ambiente tan sucio y en condiciones de vida tan antihigiénicas.

¿Por qué las personas mayores acumulan?

La acumulación no afecta exclusivamente a los adultos mayores, pero sin importar la edad, todos los acumuladores tienen una cosa en común: lo que se conoce como trastorno de acumulación.

Según Mayo Clinic, este trastorno se clasifica como “una dificultad persistente para desechar o separarse de posesiones debido a la necesidad percibida de salvarlas. Una persona con trastorno de acumulación experimenta angustia al pensar en deshacerse de los artículos”.

A menudo, las personas con un trastorno de acumulación no ven que tienen un problema, lo que puede dificultar el tratamiento (y también dificultar que un hijo adulto limpie el desorden excesivo de la casa de un anciano acumulador).

Es bueno saberlo, pero los cuidadores familiares también deben ser conscientes de las diferentes razones que pueden causar problemas de acumulación en una persona mayor.

Resulta que hay algunos culpables.

Trastorno obsesivo compulsivo

El primero de estos problemas de salud mental es el trastorno obsesivo compulsivo o TOC.

Si bien las personas con TOC a veces se preocupan por la perfección y la limpieza, la condición mental no se manifiesta así en todas las personas.

En cambio, algunos tienen un problema de acaparamiento. De hecho, este artículo de 2009 de LiveScience afirma que entre el 30 y el 40% de las personas con TOC pueden ser acumuladores compulsivos.

Depresión

A medida que se han realizado más investigaciones sobre los acumuladores por muchos años, los profesionales médicos han descubierto que es algo más que el TOC lo que causa el trastorno de acumulación. También puede ser depresión.

Las personas mayores tienen muchos cambios en la vida a medida que envejecen.

Sus amigos y otros miembros de la familia pueden haber muerto o tienen enfermedades graves.

La persona mayor podría haber pasado de la vida independiente a la dependencia o incluso a una residencia de ancianos. Los ancianos también tienen más dolores y molestias que pueden dificultar la vida diaria.

Estos factores pueden resultar en depresión.

Si bien la depresión, como el TOC, no es igual para todos, puede provocar un desprecio general por la salud y el bienestar.

Si están deprimidos, es posible que la persona mayor deje de cuidar de sí misma y de su hogar y comience a dejar que las cosas se acumulen.

Movilidad reducida

Uno de los factores de riesgo clave para el trastorno de acumulación es la movilidad reducida. Esto puede tomar muchas formas, desde simplemente tener menos oportunidades para salir de casa, hasta ser físicamente incapaz de moverse libremente.

Las personas mayores son particularmente vulnerables a la movilidad reducida, debido a enfermedades relacionadas con la edad, como la artritis o el dolor en las articulaciones.

Cuando no podemos movernos tan fácilmente, podemos comenzar a acumular más cosas porque no queremos lidiar con el esfuerzo de deshacernos de ellas.

Además, muchas personas mayores viven solas y es posible que no tengan a nadie que las ayude con la limpieza o el orden. Como resultado, pueden comenzar a acumular artículos por necesidad.

Además, la movilidad reducida también puede conducir al aislamiento social, lo que puede dificultar aún más que alguien busque ayuda para su acaparamiento.

En última instancia, la movilidad reducida es un factor de riesgo significativo para el trastorno de acumulación y uno que no debe subestimarse.

Trauma

La experiencia de un evento traumático puede tener un impacto profundo y duradero en la vida de una persona.

En el caso de las personas mayores, un hecho traumático puede contribuir al desarrollo de conductas de acumulación. Por ejemplo, la pérdida de un cónyuge, la muerte de un hijo o cualquier otro evento traumático importante puede contribuir al acaparamiento en los ancianos.

Después de experimentar tal pérdida, muchas personas luchan con sentimientos de aislamiento y soledad. También pueden volverse ansiosos y deprimidos. Como resultado, pueden comenzar a acumular artículos como una forma de afrontar a sus emociones.

Los artículos acumulados pueden brindar una sensación de comodidad y seguridad, y pueden ayudar a llenar el vacío dejado por el difunto.

¿Es el acaparamiento un signo temprano de demencia?

Anteriormente en este artículo, hablamos sobre cómo las personas mayores con TOC y/o depresión pueden desarrollar un trastorno de acumulación.

Pero, ¿y la demencia? ¿Esta condición hace que una persona mayor sea más propensa a acumular?

Ciertamente existe una conexión entre las tendencias de acumulación y la demencia.

En un estudio de 2016 realizado por Bicer y otros, los investigadores informaron que “debe tenerse en cuenta que el comportamiento de acumulación que comienza en la vejez puede ser un signo de demencia o puede aparecer en el proceso de la demencia”.

Una persona mayor con demencia puede sufrir cambios en su personalidad, a veces drásticos y en otros casos menos.

Estos cambios de humor pueden provocar actos inapropiados, lo que podría abrir la puerta al acaparamiento.

La ansiedad que puede surgir de la demencia también podría conducir a la acumulación.

Si una persona mayor siente que podría necesitar guardar algo para más adelante, lo conservará, incluso si no lo usa.

Continúan repitiendo este comportamiento hasta que está fuera de control.

La persona mayor puede incluso comenzar a guardar cosas para hacer frente a la ansiedad causada por el envejecimiento, la pérdida, el dolor y más.

Dependiendo de la etapa, la confusión a menudo nubla la mente de una persona mayor si tiene demencia. Esto también puede iniciar el acaparamiento.

Si la persona mayor no sabe si guardar o tirar algo y no puede decidirse sin gran dificultad, es posible que no tome ninguna decisión.

Es probable que simplemente dejen el artículo donde está porque es más fácil.

Sin embargo, si su padre mayor tiene un trastorno de acumulación, no significa necesariamente que también tenga demencia.

Además, a una persona mayor se le puede diagnosticar demencia sin haber sido nunca un acumulador.

Sin embargo, existe un hilo común entre las dos condiciones, y vale la pena prestarle atención.

¿Cómo se debe tratar con un padre que es un acumulador?

Si al leer este artículo se ha dado cuenta de que su padre anciano puede tener un trastorno de acumulación y le preocupa lo que podría pasar si su comportamiento continúa, ¿qué deben hacer?

Primero, sepa que cuanto más evite el problema, lo peor será. En cambio, es mejor lidiar con las cosas.

En este punto, querrá sentarse con su padre mayor y conversar sobre su hogar y su condición.

Hay un concepto llamado entrevista motivacional que recomienda la Fundación Internacional del TOC.

En la entrevista motivacional, tienen que hacer preguntas y declaraciones para que la persona mayor se dé cuenta de que su vida no está en un lugar óptimo en este momento.

También está tratando de mostrarles que la vida puede ser mejor y pintarles una imagen de cómo sería mejor.

En algunos casos, la entrevista motivacional podría ser suficiente para desencadenar el cambio.

Dicho esto, deben recordar que el trastorno por acumulación es un problema mental, al igual que la depresión, la ansiedad, el TOC y la demencia que pueden estar relacionados con el trastorno.

Una persona mayor puede querer cambiar su forma de ser, pero no puede hacerlo.

En esas situaciones, es mucho mejor contar con la ayuda de un profesional.

En este caso, busque un consejero, un psiquiatra o un profesional de la salud mental que se especialice en acumular asistencia y apoyo.

Si descubre que es posible que deba emprender acciones legales, primero verifique cualquier documento legal que haya creado su ser querido mayor (como un poder notarial duradero).

Querrán saber con qué te han facultado y discutir estos asuntos con el abogado que los preparó.

¡Es posible que pueda tomar algunas medidas sin involucrar a los tribunales ni a las agencias gubernamentales!

Cómo ayudar a un acumulador a deshacerse de las cosas

Digamos que has estado recientemente en casa de tu madre acaparadora y han llegado a la conclusión de que las cosas no pueden seguir así.

No es seguro para nadie vivir allí y hay tantas cosas amontonadas en cada esquina que incluso te tropiezas con ellas.

Esto te hace preocuparte de que tus padres se caigan y se lastimen algún día y nadie pueda alcanzarlos.

¿Cómo comienza a eliminar todo el desorden de la casa de su padre mayor? Aquí hay algunos consejos y tácticas para probar:

  • Establece metas pequeñas
  • Mantén las cosas en movimiento
  • Deja la vergüenza fuera de la ecuación
  • Deje que la persona mayor tenga cierto control sobre la limpieza
  • Prepárate para los contratiempos
  • No trabajes solo

Examinamos estas tácticas más en profundidad.

1. Establezca metas pequeñas

El primer paso es convencer a sus padres de que deben deshacerse de sus cosas.

En algunos casos, esto puede no ser posible sin contar con la ayuda profesional de un terapeuta de salud mental.

Luego, incluso si su padre mayor no tiene una casa particularmente grande, no espere limpiar todo en un período de uno o dos días. Nunca va a suceder.

En cambio, anticipe que necesitará dedicar varias semanas y tal vez varios meses a este proyecto.

Cada vez que visite a su padre anciano, prepárese para limpiar una habitación. Con el tiempo lo lograrán.

2. Mantenga las cosas en movimiento

El hecho de que no esté limpiando toda la casa durante un fin de semana no significa que deba tomar un descanso de un mes.

La limpieza del desorden acumulado debe hacerse de manera constante o, cuando limpie algo, la próxima vez que venga, su padre podría haber llenado la habitación vacía con más cosas acumuladas.

Es más eficiente tener un cronograma rápido para la finalización del proyecto y luego hacer todo lo posible para cumplirlo.

3. Deja la vergüenza fuera de la ecuación

Puede que no creas que tu padre mayor sienta vergüenza por dejar que su vida llegue a este punto, pero te sorprendería.

A menudo, las personas con un trastorno de acumulación se avergüenzan bastante de su comportamiento. Eso no significa que necesariamente puedan detenerlo, pero todavía están avergonzados de lo que están haciendo.

Si cree que un poco de amor duro o vergüenza los obligará a cambiar, tenga en cuenta que muy a menudo no hace nada más que hacer que la persona se sienta temerosa y resentida.

En su lugar, sea amable y gentil con sus interacciones sobre el tema.

4. Deje que su superior tenga un poco de control

Cuando ve una habitación desordenada en la casa de sus padres ancianos, es probable que, para usted, no valga la pena guardar nada que hay allí.

Sin embargo, obviamente, su padre no siente lo mismo.

A medida que botan y revisan las cosas punto por punto, permite que sus padres conserven una sensación de control. No empieces a tirar cosas. En cambio, pregúnteles a sus padres qué importancia tiene la pieza para ellos.

Esto puede ayudarle a crear un sistema de organización. Por ejemplo, tal vez guardan un par de los artículos más importantes, lo que le permitirá tirar los que son menos importantes.

Puede encontrar más ideas en nuestro artículo, Consejos para organizar el hogar para el adulto mayor.

Sobre todo, no empiece a tirar cosas por todos lados. Su padre mayor merece respeto y es posible que nunca lo perdone.

5. Esté preparado para los contratiempos

Una vez que comience el proceso de ordenación, espere recibir un poco de presión de parte de su padre mayor.

Como acabo de mencionar, habrá cosas que querrás tirar y pero ellos van a insistir que las guarden.

Ustedes dos pueden pelear todo el día por un artículo, pero esto es una pérdida de tiempo y solo genera enojo y resentimiento. Elige tus batallas con cuidado.

6. No trabaje solo

A menos que sea hijo único, el trabajo de limpiar la casa de sus padres mayores no debería recaer directamente sobre sus hombros.

Si tiene otros hermanos y familiares que puedan ayudar, pídeles que lo hagan.

Más manos hacen que sea más fácil limpiar más rápido, sin mencionar que alguien puede estar allí exclusivamente para brindar apoyo emocional a sus padres.

Si está recibiendo ayudo sobre el acaparamiento, también puede pedirle al psiquiatra o al profesional de salud mental de la persona mayor que esté disponible, si es posible.

Ellos también pueden brindar apoyo y ayudar a controlar los arrebatos de sus padres para que el proceso de limpieza pueda avanzar rápidamente.

Conclusión

Las personas mayores tienen más probabilidades de convertirse en acumuladores debido a condiciones como la depresión, el trastorno obsesivo compulsivo, la movilidad reducida y la demencia.

Por supuesto, el acaparamiento compulsivo crea problemas de seguridad, aumenta los riesgos de caídas y, a menudo, contribuye al empeoramiento (o creación) de problemas de salud.

Si cree que su padre anciano es un acumulador, evite avergonzarlo. No hará que cambien su forma de ser; después de todo, un trastorno de acumulación es una condición mental, no física.

En su lugar, desea crear un plan para limpiar la casa. Siempre apóyese en el apoyo profesional si puede obtenerlo, y recuerde tomar el proceso con calma, pero con seguridad.

¡Buena suerte!

Skip to content