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Cómo usar un andador correctamente

Los andadores médicos son uno de los dispositivos de movilidad más sencillos que los adultos mayores utilizan cuando se están recuperando de una pierna o pie lesionado, o de una enfermedad que los ha debilitado. En estos casos, son una ayuda temporal para la movilidad.

Pero a veces los adultos mayores necesitan dispositivos de movilidad como un andador para ayudarnos en todo momento. No importa cuáles sean las circunstancias en las que usted (o un ser querido mayor) requiera el uso de un andador, es importante saber cómo utilizarlo de manera segura.

La seguridad del andador para las personas mayores es crucial para prevenir caídas y lesiones. Esto implica elegir el tipo de andador adecuado, asegurarse de que tenga la altura correcta y utilizarlo correctamente. Los andadores deben contar con empuñaduras antideslizantes y frenos para una mayor seguridad. El mantenimiento regular también es clave. Siempre consulte con un profesional de la salud para recibir consejos personalizados.

Recomendamos que busque la consulta de un fisioterapeuta u terapeuta ocupacional que pueda recomendarle el andador adecuado para sus necesidades y darle instrucciones sobre cómo usarlo correctamente.

Aunque los andadores pueden ayudar en gran medida a la movilidad de una persona, es importante saber que si no se utilizan correctamente, pueden provocar caídas.

(En un reciente estudio publicado por el Centro para el Control de Enfermedades) De las caídas relacionadas con andadores y bastones, le sorprenderá saber que la mayoría, el 87 % de las caídas de personas mayores, se atribuyeron al uso de andadores.

VeryWellHealth.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Un dispositivo de ayuda para caminar, como un andador, puede ser de gran utilidad para alguien que necesita ayuda con su movilidad, pero hay algunas circunstancias en las que el uso de un andador podría causar problemas. Lea más sobre los problemas con los andadores aquí.

Aqui vamos a discutir 2 tipos de andadores.

  1. Un andador estándar (como el que usa mi suegra)
  2. Un andador rodante (también conocido como Andador con ruedas)

Los andadores son los dispositivos de movilidad más comunes y se utilizan para ayudar con la estabilidad, la movilidad y la prevención de caídas. El propósito de usar un andador es realizar más actividades de forma independiente cuando la movilidad de base ha disminuido. Puede ser la diferencia entre estar confinado en el hogar o participar en la comunidad.

Seasons.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Ya sea que utilices un andador básico o incluso uno con ruedas traseras o un andador tipo rollator, utilizarlo de manera segura es clave para prevenir posibles lesiones.

Cómo elegir un andador

Existen consideraciones específicas que deben tenerse en cuenta al elegir un andador que se ajuste mejor a tus necesidades.

  • Considera el estado físico del usuario: Se debe evaluar la fuerza, el equilibrio y la movilidad del adulto mayor. Algunos pueden necesitar un bastón simple, mientras que otros pueden requerir un andador con asiento o incluso un rollator.
  • Elige el tipo adecuado: Existen diferentes tipos de andadores. Los andadores estándar tienen cuatro patas y brindan máxima estabilidad. Los andadores con dos ruedas son un poco más móviles, mientras que los rollators tienen cuatro ruedas y un asiento para descansar. Los andadores verticales tienen empuñaduras elevadas y son ideales para personas con movilidad limitada en los brazos.
  • Verifica la altura: La altura del andador debe ser ajustable para adaptarse al usuario. Cuando las manos del usuario están a los costados, las empuñaduras del andador deben estar alineadas con el pliegue de las muñecas. En el caso de los andadores verticales, los apoyabrazos deben alcanzar al menos hasta los codos del usuario.
  • Busca empuñaduras cómodas: El andador debe tener empuñaduras cómodas y antideslizantes. Esto es especialmente importante para adultos mayores con artritis u otras afecciones en las manos.
  • Considera el peso y la portabilidad: El andador debe ser lo suficientemente ligero para que el adulto mayor lo pueda levantar, pero lo suficientemente resistente para soportar su peso. Si el adulto mayor viaja con frecuencia, un andador plegable podría ser una buena opción.
  • Verifica la presencia de un asiento y frenos si es necesario: Si el adulto mayor se cansa fácilmente, un andador con asiento puede ser beneficioso. Los frenos son esenciales para garantizar la seguridad, especialmente en los rollators.
  • Asegúrate de que tenga una capacidad de peso adecuada: El andador debe ser capaz de soportar el peso del usuario. Siempre verifica la capacidad de peso antes de comprarlo.
  • Consulta con un profesional de la salud: Un fisioterapeuta o médico puede brindar consejos personalizados basados en las necesidades y condiciones específicas del adulto mayor.

Tipos de Andadores

Tipo de AndadorDescripciónVentajasDesventajas
Andador EstándarUn marco simple con cuatro patas que proporciona máxima estabilidad.Muy estable, bueno para aquellos con problemas de equilibrio significativos.Debe levantarse para moverse, puede ser lento de usar.
Andador de Dos RuedasSimilar a un andador estándar, pero con ruedas o ruedines en las dos patas delanteras.Más fácil de maniobrar que un andador estándar, no necesita ser levantado completamente del suelo.Menos estable que un andador estándar, no apto para aquellos con problemas de equilibrio graves.
Andador de Cuatro Ruedas (Rollator)Un andador con cuatro ruedas, frenos y a menudo un asiento incorporado.Fácil de maniobrar, bueno para distancias más largas, el asiento permite descansar.Menos estable que los andadores estándar y de dos ruedas, puede rodar si los frenos no están activados.
Andador de RodillaUn andador donde se apoya una rodilla en un cojín acolchado y se empuja con el otro pie.Bueno para individuos con una lesión en una pierna o pie, más fácil de maniobrar que las muletas.Requiere buen equilibrio y fuerza en la pierna no lesionada, no apto para aquellos con mal equilibrio.
Andador HemiDiseñado para individuos que solo tienen el uso de una mano o brazo.Permite el uso con una sola mano, más estable que un bastón.No es tan estable como un andador estándar, requiere buena fuerza en un brazo.
Andador BariátricoUn andador de alta resistencia diseñado para soportar a personas más grandes.Fuerte y duradero, diseñado para usuarios más pesados.Puede ser más pesado y voluminoso que otros andadores.

Qué no hacer al usar un andador

No puedo decirte cuántas veces he visto a una persona mayor (o a uno de mis pacientes) usando un andador de manera inapropiada, solo para caerse y lastimarse.

No seas una de esas personas. Aquí tienes una lista de lo que no debes hacer cuando uses tu andador.

  • No utilices un andador que no esté ajustado a tu altura: Usar un andador que esté demasiado alto o demasiado bajo puede provocar una mala postura y problemas de equilibrio, aumentando el riesgo de caídas.
  • No muevas el andador demasiado lejos hacia adelante: El andador solo debe moverse una corta distancia hacia adelante. Moverlo demasiado lejos puede hacer que te estires más allá de tu punto de equilibrio y potencialmente caigas.
  • No uses un andador dañado o roto: Siempre inspecciona tu andador en busca de cualquier señal de daño o desgaste. Usar un andador dañado puede ser peligroso, ya que es posible que no proporcione el apoyo necesario.
  • No te apresures: Tómate tu tiempo al usar un andador. Apresurarte puede llevar a pasos en falso y caídas.
  • Superficies planas: Intenta usar el andador en superficies planas. Evita las alfombras sueltas, el pavimento irregular o las áreas resbaladizas, ya que pueden hacer que el andador se vuelva inestable.
  • No lleves objetos pesados mientras usas el andador: Nunca intentes llevar objetos con las manos y usar el andador al mismo tiempo. En su lugar, te recomiendo agregar una bolsa al andador con ese propósito o tal vez usar un cinturón de cadera.
  • No uses el andador en superficies resbaladizas o irregulares: Evita usar el andador en pisos resbaladizos, alfombras sueltas o superficies irregulares. Estas pueden hacer que el andador se resbale o se vuelque.
  • No ignores el dolor o la incomodidad: Si el uso del andador te causa dolor o incomodidad, consulta con un profesional de la salud. Es posible que necesiten ajustar el andador o brindarte capacitación adicional sobre su uso.
  • No olvides bloquear los frenos: Si tu andador tiene frenos, recuerda siempre bloquearlos antes de sentarte o levantarte para evitar que el andador se mueva inesperadamente.

¿Cuál es la forma correcta de usar un andador?

Aquí tenemos las reglas básicas de seguridad para usar un andador.

  • El usuario debe tener fuerza en la parte superior del cuerpo: Lo primero y más importante, para poder utilizar un andador de manera adecuada y segura, el usuario debe tener una cantidad razonable de fuerza en la parte superior del cuerpo. Se apoyarán en el andador y lo levantarán o empujarán hacia adelante, lo cual requiere cierta fuerza en los brazos.
  • Mantén una postura erguida: Cuando uses un andador, mantén una postura erguida y mira hacia adelante, no hacia abajo a tus pies. Esto ayuda a mantener una buena postura y equilibrio.
  • Las empuñaduras del andador deben ser cómodas y pueden hacerlas más cómodas agregando un acolchado como estos al andador.
  • Sentarse con un andador: Con una mano en el andador, usa la otra mano para alcanzar el brazo de la silla. Una vez que tengas un agarre en él, suelta el andador y coloca la otra mano en el otro brazo de la silla.
  • El andador debe ser resistente: Asegúrate de estar utilizando un andador que pueda soportar el peso de tu inclinación, lo que significa aproximadamente el 50% de tu peso. Nunca debes poner todo tu peso sobre un andador (no está diseñado para eso).
  • Andadores adecuados para personas obesas: Si eres obeso, por favor utiliza un andador bariátrico que está diseñado para personas que requieren apoyo para un peso adicional.
  • Añade accesorios adecuados: A diferencia de muchos andadores con ruedas, los andadores estándar generalmente no vienen equipados con accesorios como bandejas o bolsas. Recomiendo añadir estos accesorios (si es apropiado para tu ser querido mayor). Facilita mucho más colocar objetos en una bolsa adjunta que intentar usar el andador y llevar ese objeto.
  • Para andadores con ruedas y asientos: Siempre activa los frenos antes de sentarte en el andador.
  • Para personas mayores con demencia: Si tu ser querido mayor muestra signos de deterioro cognitivo (demencia o Alzheimer), te recomendaría que los asistas mientras utilizan su andador. Puede ser extremadamente difícil para alguien con estos problemas aprender nuevas habilidades.
  • Considera dónde se utilizará el andador: Si el entorno interior donde se usará el andador es demasiado pequeño para acomodar de manera segura el ancho del andador, puede ser mejor instalar barras de sujeción o pasamanos en toda el área. Los problemas suelen presentarse en las puertas y pasillos.
  • Siempre y cuando no estés lidiando con un adulto mayor que también sea acumulador compulsivo, debería ser posible despejar el entorno interior del hogar para acomodar de manera segura el uso de un andador.
  • Asegura la seguridad: Asegúrate de que las puntas de goma de las patas del andador no estén desgastadas, ya que esto puede provocar que el andador resbale. Si tu andador tiene ruedas, siempre asegúrate de bloquearlas cuando estés parado/a o sentado/a.
  • Seguridad del andador al aire libre: Cuando se utiliza un andador en áreas exteriores, puede haber momentos en los que evitar áreas concurridas no sea posible. Sin embargo, si tu ser querido mayor muestra un juicio deficiente (lo cual es muy común con el deterioro cognitivo) y no puede decidir cómo evitar caminos que pueden ser problemáticos, recomiendo que sean asistidos por alguien en estas situaciones.
  • Iluminación adecuada: El uso de iluminación es extremadamente importante para cualquier persona que esté envejeciendo, pero especialmente para aquellos que tienen problemas con su visión. Hacer que el entorno de vida esté lo más brillante posible con luz puede ayudar a algunos adultos mayores. Sin embargo, para aquellos cuyas habilidades visuales son demasiado pobres para corregirse con una iluminación adecuada, recomiendo que sean asistidos siempre que utilicen un andador.

¿Cómo se camina con un andador?

Los andadores estándar tienen 4 patas y, a veces, notará que los usuarios han colocado pelotas de tenis al pie de esas patas para ayudar a que los andadores se deslicen un poco más suavemente.

Pasos e instrucciones sobre cómo caminar con un andador

  1. Parándose con ambos pies dentro del marco del andador, sujete firmemente las manijas del andador.
  2. Dependiendo de su equilibrio, fuerza y tipo de andador, empuje el andador hacia delante a una distancia cómoda para que pueda dar un paso hacia el andador con ambas piernas. Es importante dar pequeños pasos mientras usa un andador.
  3. De un paso primero con la pierna MÁS DÉBIL.
  4. Mantenga el andador cerca de usted: no coloque el andador tan lejos de usted porque podría hacer que pierda el equilibrio.
  5. Cuando use el andador mire hacia adelante no abajo a sus pies.
  6. Siempre use zapatos antideslizantes mientras camina. Un andador puede brindarle cierta estabilidad para ponerse de pie y caminar, pero no evitará que se resbale, por lo que es importante contar con los zapatos adecuados.
  7. Mantenga siempre ambas manos en el andador. Si coloca demasiado peso en un lado del andador, puede volcarse.

Cuando se usa un andador, ¿con qué pierna tiene que comenzar?

La pierna más débil siempre va primero. Sus articulaciones deben estar ligeramente dobladas al pisar, para evitar lesiones. Al girar una esquina, tenga mucho cuidado y asegúrese de girar de forma segura con el marco del andador.

Estoy repitiendo esto porque según mi experiencia, es la única cosa que la mayoría de las personas que usan un andador (al menos al principio) tienden a olvidar.

¿Se debe inclinar hacia adelante cuando usa un andador?

La respuesta es sí. Inclinarse ligeramente hacia adelante cuando usa un andador puede ayudarlo a mantener el equilibrio y mantener su postura firme a medida de cada paso. Esto también mejorará su estabilidad y reducirá el riesgo de caídas.

Es importante recordar que al inclinarse hacia adelante, debe hacerlo gradualmente, nunca encorvarse agresivamente ni inclinarse bruscamente hacia adelante.

Cómo usar un andador en los bordillos de las aceras

Aquí hay algunos consejos sobre cómo usar su andador de manera adecuada y segura para subir o bajar el bordillo.

Como subir bordillos

  1. Acérquese lo más posible a la acera.
  2. Cuando sienta que su equilibrio es seguro y puede pararse con ambas piernas (o una pierna), levante el andador sobre la acera, colocando las 4 patas del andador sobre la acera.
  3. Luego, levante primero la pierna más fuerte sobre la acera y luego la pierna más débil.

Caminando por las aceras

  1. Acérquese lo más posible al borde de la acera, pero tenga cuidado de no volcarse.
  2. Baje el andador hasta el nivel inferior colocando las 4 patas del andador en la calle o acera.
  3. Coloque alrededor del 50% de su peso corporal a través de sus brazos sobre el andador.
  4. Luego baje primero la pierna débil al nivel inferior y luego la pierna más fuerte.

Cómo ponerse de pie usando un andador

Si va a usar su andador para ayudarlo a ponerse de pie, estos son los pasos para hacerlo correctamente.

  1. Coloque el andador frente a la silla o donde esté sentado.
  2. Mueva su cuerpo hacia adelante en la silla.
  3. Coloque sus manos en el reposabrazos donde esté sentado y empuje hacia arriba.
  4. Coloque una mano en el mango del andador y luego la otra mano en el mango opuesto.
  5. Quédese parado por un minuto más o menos hasta que se sienta seguro.

Cómo sentarse usando un andador

Cómo usar un andador para sentarse en una silla u otra posición sentada.

  1. Acérquese lo más posible a su asiento y luego dé la vuelta para que el asiento quede detrás de usted y toque la parte posterior de sus piernas. Le recomendamos que utilice un asiento con reposabrazos.
  2. Coloque una mano en el brazo del asiento mientras deja la otra mano en el mango del andador.
  3. Siéntese lentamente.
  4. Si esto es difícil, una mejor opción para usted puede ser colocar ambas manos en los reposabrazos de la silla antes de sentarse en el asiento.

Un terapeuta físico u ocupacional puede ayudarlo a evaluar qué funciona mejor para usted.

Consejos de seguridad sobre andadores con asientos

Si está pensando en comprar un andador con asiento, hay algunos consejos de seguridad que debe tener en cuenta.

En primer lugar, asegúrese de usar los frenos correctamente cuando esté sentado. Siempre debe aplicar los frenos antes de sentarse para que su andador no se separe de usted cuando esté sentado.

Además, cuando se ponga de pie para mover el andador, asegúrese siempre de que sus pies estén firmemente plantados en el suelo.

En segundo lugar, ¡presta atención a dónde van! Asegúrese de comprobar si hay obstáculos y alfombras sueltas antes de mover su andador.

Por último, ¡no te olvides del peso de un andador con asiento! Dependiendo del tipo de andador que tenga, puede ser pesado y difícil de mover. Asegúrese de usar las piernas, no la espalda ni los brazos, para levantar el andador cuando lo transfiera de una superficie a otra.

Si es necesario, ¡consiga un amigo o familiar para que lo ayude!

La seguridad es increíblemente importante cuando se utiliza cualquier andador, incluidos los que tienen asiento. Si bien los andadores con asientos brindan mayor apoyo y estabilidad, es importante seguir las instrucciones del fabricante al usarlos.

Siempre asegúrese de que su andador esté configurado correctamente y que todos los candados estén bien cerrados antes de usarlo.

Además, no sobrecargue la canasta o los bolsillos de su andador, ya que esto puede provocar inestabilidad.

Antes de sentarse en el andador, asegúrese de que las cuatro patas del andador estén firmemente apoyadas en el suelo, luego siéntese lentamente.

Y cuando esté listo para levantarse de su asiento, asegúrese de desbloquear los frenos después de levantarse, no antes.

Finalmente, compruebe siempre si hay signos de desgaste o daños y reemplace las piezas que estén desgastadas o rotas; esto ayudará a mantenerlo seguro y protegido.

¡Con el conocimiento adecuado y un poco de sentido común, los andadores con asientos pueden ser una parte invaluable de su conjunto de herramientas de movilidad!

Una historia personal sobre un andador con asiento

Unos años atrás, mi cuñada llevó a su madre a un centro comercial. En ese momento, mi suegra estaba usando un andador con ruedas con asiento.

Después de un tiempo caminando, se cansó y decidió sentarse en el asiento de su andador mientras su hija la empujaba por el centro comercial.

Esencialmente, usándolo como una silla de ruedas.

PRECAUCIÓN: ¡Los andadores no están diseñados para usarse como sillas de ruedas!

Bueno, el andador golpeó algo en el suelo, se volcó y tanto mi suegra como mi cuñada cayeron al suelo.

Y sí, ambos resultaron heridos al punto que los tuvieron que llevar al hospital. Mi suegra tuvo una lesión en la cabeza y mi cuñada, cuando trató de agarrar el andador se rompió la muñeca.

Entonces, lo que aprendimos es, ¡que un andador o cualquier otro equipo debe ser usado correctamente!

Recuerde: ¡la seguridad es lo más importante! Y si no se siente bien al usar su andador, hable con su médico o otro profesional de la salud. Hasta entonces, manténgase seguro y siga caminando.

¿Cómo ajustar un andador?

Si es la primera vez que usa un andador, le recomendamos que un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional ajuste el andador para que quede correctamente ajustado a su altura.

Para establecer la altura correcta:

  • Pida al usuario que se ponga de pie cómodamente con los brazos relajados a los lados.
  • Mida la distancia desde su muñeca y el suelo.
  • Las manetas del andador deben llegar a sus muñecas. La parte superior de su andador debe estar alineada con sus muñecas.

Si utiliza un andador demasiado grande, demasiado pequeño, demasiado corto o demasiado alto, puede perder el equilibrio y puede caerse. Es importante que un andador se ajuste a su altura adecuada, así como a su peso.

Una anciana de 90 libras que mide 4 pies y 10 pulgadas tendrá dificultades para manejar un andador bariátrico destinado a una persona más grande. Lo mismo se aplica a una persona de 300 libras que usa un andador que no está diseñado para soportar al menos 150 libras.

El primer paso es elegir el tipo adecuado de andador y el segundo paso es ajustarlo adecuadamente para la altura de la persona.

Cómo usar correctamente un andador con ruedas 

Los pasos para usar correctamente un andador de 4 ruedas (también conocido como andadores con ruedas o Rollator Walkers) son los mismos que enumeramos anteriormente para los andadores estándar, excepto por:

  • Nunca levante este tipo de andador cuando esté caminando. Siempre estará deslizándose o rodando hacia adelante.
  • Si el andador con ruedas tiene un asiento, es importante poner los frenos antes de darle vuelta para usarlo como asiento para descansar.

Cómo usar un andador en las escaleras

Aunque existe una técnica específica que utilizan los cuidadores y fisioterapeutas para subir y bajar escaleras con andador, cuando se trata de hacerlo con una persona mayor recomendamos que no lo hagan. Aquí hay un video del procedimiento.

En cambio, les aconsejo usar un bastón. Es más ligero, fácil y seguro para el cuidador y la persona que están ayudando.

Cómo usar un andador con una sola pierna

Para cualquier persona a la que le hayan amputado una pierna o que no pueda usar una de sus piernas temporalmente, usar un andador para ayudarlo con su movilidad requiere acostumbrarse a usarlo. Pero con la ayuda de un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional, pueden hacerlo.

Estos son los pasos sobre cómo usar correctamente un andador si solo tiene una pierna.

  • Cuando usan un andador deben evitar brincar con la pierna buena. Parece lógico agarrar el andador y saltar con la pierna sana, pero en realidad puede perder el equilibrio y además necesita mucha más energía para “brincar”.
  • Use un andador de 2 ruedas (con ruedas en la parte delantera del andador).
  • Mientras está parado en el marco del andador y está sujetando las manijas laterales, mueva el andador hacia adelante unas 2 pulgadas.
  • Apoya su peso en ambos brazos y da un paso adelante. Casi estás deslizando el pie hacia adelante, pero en realidad no es un deslizamiento. Cuando dan un paso adelante levante el pie del suelo, pero solo un poco.
  • Repita este proceso para seguir caminando.

Aquí hay un video que muestra exactamente cómo hacerlo.

Dónde conseguir un andador

Los andadores se consideran equipo médico duradero (DME), por lo que están cubiertos por Medicare. Con una receta de su médico, puede pedir un andador en una tienda de suministros médicos y su compañía de seguros o Medicare lo pagarán.

De lo contrario, pueden comprar un andador por su cuenta, ya sea en línea o en algunas farmacias o otras tiendas como WalMart, Costco, etc.

Una vez más, siga las instrucciones arriba sobre cómo ajustar el andador a la altura adecuada para sus necesidades.

Accesorios recomendados para andador

A continuación tenemos algunos accesorios para andadores que he recomendado a mis pacientes y familiares de edad avanzada.

Esquís deslizantes walker: funcionan muy bien para convertir un andador estándar en uno que se puede empujar (pero sin ruedas)

Walker bag: estos son excelentes para llevar sus cosas

Bandejas de andador: no recomiendo tener esta bandeja en el andador mientras camina, pero son un gran accesorio para convertir el andador en una mesa de bandeja.

Puntas de goma: las puntas de goma originales que venían con su andador pueden desgastarse, así que asegúrese de reemplazarlas por unas nuevas.

Ruedas del andador: al igual que las puntas de goma, las ruedas delanteras o traseras de su andador también pueden desgastarse, así que asegúrese de reemplazarlas según sea necesario.

Portavasos: ¡me encanta este producto porque ayuda a alentar a su ser querido mayor a beber! Recomendaría usarlo con una botella de agua como la botella de agua Hydr.


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