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Consejos de seguridad contra incendios en el hogar para personas mayores

La cuestión de seguridad contra incendios es muy importante para todos los grupos de edad, pero especialmente para las personas mayores.

Según la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), en 2015, alrededor del 15% de la población de los Estados Unidos tenía más de 65 años.

Sin embargo, el 40% de todos los incendios fatales ese año involucraron a personas de la tercera edad.

Estadísticas como esta muestran lo crítico que es incluir la seguridad contra incendios en la reeducación general para hacer que el ambiente del hogar sea más seguro no solo para un miembro mayor de la familia, sino también para un cuidador y otros miembros de la familia o cualquier mascota que viva en la residencia.

Aquí está nuestra lista de consejos de prevención de incendios para personas mayores y sus cuidadores.

  • Sea realista acerca de las capacidades físicas y los impedimentos cognitivos de los adultos mayores en el hogar. Es posible que no puedan reaccionar adecuadamente en situaciones de emergencia.
  • Haga un plan de escape en caso de incendio.
  • Si es posible, tenga más de una ruta de escape para salir de su casa.
  • Tenga alarmas de humo y detectores de monóxido de carbono que funcionen no solo en la planta baja sino también en otros pisos.
  • Nunca use ropa suelta cuando cocine.
  • Nunca ponga rejas en puertas y ventanas.
  • Equipe el hogar con extintores fáciles de usar y accesibles.
  • Evite o tenga mucho cuidado con objetos inflamables como velas, desinfectantes para manos, tanques de oxígeno, calentadores portátiles, etc.
  • Evite llevar ropa suelta mientras cocina, fumar en la cama, sobrecargar los enchufes eléctricos, etc.
  • Use los calentadores de ambiente correctamente (aquí hay algunos consejos como usarlos)
  • Tenga cuidado con las mantas eléctricas (aquí hay algunos consejos para ustedes)
  • Mantenga artículos inflamables como alfombras lejos de una estufa de leña.
  • Manténgase al día con el mantenimiento de las inspecciones de chimeneas, inspecciones de secadoras, etc.
  • Use un asistente virtual como Alexa y Google Home para llamar al 911 para asistencia de emergencia.
  • Si tiene mascotas, tenga mucho cuidado y esté atento para evitar que accidentalmente inicien un incendio.
  • Mantenga una lista de contactos favoritos en su teléfono celular que pueda usar para llamar en una emergencia.
  • Utilice un electricista licenciado para cualquier trabajo o reparación eléctrica en su hogar.
  • Si usted fuma, nunca se duerma mientras está fumando y tenga cuidado de apagar su cigarrillo, cigarro o pipa completamente.

Los incendios causados por fumar se pueden evitar fácilmente, ¡así que sea inteligente!

Seguridad contra incendios en el hogar para personas mayores

Antes de implementar cualquiera de los siguientes consejos de seguridad contra incendios, el primer paso es ser realista acerca de lo que la persona mayor en el hogar puede o no puede hacer, tanto cognitiva como físicamente.

No vale la pena colocar extinguidores de incendios en toda la casa si sus padres no pueden recordar cómo usarlos o incluso no pueden levantarlos.

Aquí es donde sería útil practicar el plan de escape de emergencia con frecuencia durante todo el año. Todos queremos mantener a nuestros adultos mayores lo más seguros posible.

Si su ser querido mayor tiene demencia o Alzheimer, es posible que haya instalado algún tipo de cerradura en la puerta para que les sea difícil salir de casa o tal vez haya inventado algún  método casero para que sea lo más difícil posible abrir una puerta.

Esto funciona muy bien para evitar que se deambule, pero no funcionará bien en el caso de una emergencia por incendio.

En cambio, recomendaría usar algún producto que incluya un programa de GPS. Algo así como una alerta de vida o un reloj con GPS (¡este en particular también tiene una alarma anti caída que es genial!)

Para obtener información sobre cuestiones de seguridad contra incendios en los hogares de ancianos, consulte este artículo sobre Consideraciones de seguridad contra incendios en los hogares de ancianos.

Planifique su escape en caso de incendio para ancianos

No muchas familias o propietarios de viviendas elaboran un plan de escape en caso de incendio, pero idealmente, todos sabemos que deberíamos hacerlo. Crear un plan de este tipo y ensayar periódicamente puede salvar su vida y la vida de sus seres queridos.

Con un poco de ayuda de la NFPA (Asociación Nacional de Protección contra Incendios), preparé el siguiente plan integral de escape en caso de incendio para personas mayores y familias.

  • Incluya a todos los miembros del hogar en la creación y el ensayo regular del plan de escape a través de simulacros de incendio regulares. También recomendamos incluir a familiares y amigos que viven cerca.
  • Dibuje un mapa de su hogar; asegúrese de incluir todas las puertas y ventanas.
  • Vaya a cada habitación de su casa e identifique dos formas de salir.
  • Asegúrese de que todas sus ventanas se pueden abrir con facilidad.
  • Su hogar debe estar equipado con detectores de humo. Para las personas mayores que tienen problemas de audición o usan audífonos, recomendamos detectores de humo que incluyen una luz intermitente o luces estroboscópicas como esta de Amazon. Pero también pueden considerar modelos que sacuden la cama (o la almohada).
  • Las alarmas de humo deben colocarse de la siguiente manera:
    • uno en cada dormitorio/área de dormir
    • uno fuera de las habitaciones (generalmente el pasillo contiguo)
    • uno en cada piso de tu casa
    • También recomendaría uno dentro o cerca de la cocina, pero instálelo a 10 pies o más de la estufa y/o el horno.
  • Pruebe las alarmas de humo una vez al mes.
  • Instale una alarma que pueda detectar gas. Me gusta la alarma de gas explosivo y monóxido de carbono enchufable Nighthawk. Se conecta a cualquier enchufe estándar y detecta gas natural, gas propano y monóxido de carbono.
  • Mantenga la puerta de su dormitorio cerrada por la noche. Es una barrera adicional contra el fuego y puede brindarle el tiempo adicional que necesita para escapar de manera segura a través de la ventana de su habitación o otra salida.
  • Si la habitación en la que se encuentra se está llenando de humo y si usted es físicamente capaz, deben tirarse al suelo y arrastrarse para salir de la habitación y de la casa.
  • Tenga un lugar de reunión designado fuera de la casa para que todos los miembros de la familia se reúnan en caso de que se separen durante un escape de un incendio.
  • El número de su casa debe verse claramente desde la calle para que sea más fácil para los bomberos y el personal de emergencia identificar su casa.
  • Comuníquese con su departamento de bomberos local; es posible que mantengan un directorio de hogares en su área que requieren ayuda adicional para escapar de un incendio.

Detectores de humo y detectores de monóxido de carbono

A partir de 1999, la NFPA comenzó a exigir que las alarmas y detectores de humo se reemplacen cada 10 años. Las baterías de litio de estas unidades tienen una vida útil de 10 años, lo que las convierte en uno de los mejores productos del mercado para la seguridad del hogar.

Detectores y alarmas de humo

Hay básicamente tres tipos de alarmas que pueden instalar en su hogar.

  • Unidades alimentadas por batería
  • Unidades cableadas con respaldo de batería
  • Detectores de humo combinados con un detector de monóxido

Por supuesto, elija las unidades que mejor se adapten a su entorno doméstico pero las que le recomendamos son…

Bateria cargada

Smoke & Fire Alarm, Dual Sensors, Battery-Operated -1039828
  • 2 sensores detectan humo de incendios arduos y llamas.

Cableado duro

First Alert 9120B Detector de humo, alarma cableada con batería de respaldo, paquete de 6
  • Nota: Una conexión neutral suelta (cable blanco) dentro de la caja de conexiones doméstica podría provocar un mal funcionamiento del dispositivo

Combinación


También hay una variedad de combinaciones de estos que están disponibles.

Haga clic aquí para obtener una Lista de verificación de seguridad contra incendios para cuidadores y personas mayores de FEMA.

Planifique su escape en caso de incendio para una casa de dos pisos

Un plan de escape en caso de incendio en una casa de dos pisos es el mismo que cualquier otro plan de escape en caso de incendio. La diferencia es tener el equipo que se necesita para salir de un segundo piso.

El elemento principal que obviamente se necesita sería una escalera de seguridad contra incendios. Lo mejor que podemos recomendar es uno que se puede extender de dos pisos hasta seis pisos.

Debe ser fácil de usar y almacenar y solo pesa alrededor de 13 libras.

Es la escalera de escape de incendios de emergencia Isop: pueden comprobarla en Amazon.

Otro producto de seguridad para las personas mayores que viven en casas de varios niveles son las sillas de evacuación de emergencia. Hacen que sea más fácil para alguien sacar a una persona discapacitada de una casa de varios niveles cuando no puede usar las escaleras.

Está silla de Evac_Chair puede soportar hasta 400 libras.

Por supuesto, las sillas de evacuación y las escaleras de escape en caso de incendio solo pueden funcionar si las pueden usar físicamente.

Para los adultos mayores que usan silla de ruedas, tienen problemas de movilidad o están físicamente comprometidos, el mejor consejo es hacer todo lo posible para prevenir un incendio.

Algunas recomendaciones relativas a la seguridad contra incendios para personas mayores sin movilidad o con movilidad limitada son:

  • Un sistema de rociadores automáticos
  • Mantas antifuego
  • Teléfono de marcación rápida al 911
  • Un Amazon Echo en cada habitación (sí, pueden usar Alexa para llamar al 911) (lee más sobre lo que Alexa puede hacer aquí)
  • Productos de alerta médica
  • Aplicación de alerta de emergencia en el teléfono inteligente, incluido el teléfono Jitterbug

Extintores de incendios para ancianos

Además de un extintor de incendios en la cocina, deben asegurarse de tener extintores de incendios en toda la casa.

Puede ser que no lo sepa, pero existen diferentes tipos de extintores de incendios para diferentes clases de incendios y ayudan a determinar el tamaño del extintor de incendios que necesita para su hogar.

  • Clase A: fuegos ordinarios, que incluyen leña, tela, papel y plástico
  • Clase B: incendios de líquidos inflamables, incluida la quema de gasolina, aceite, propano y queroseno
  • Clase C: incendios eléctricos, donde un cortocircuito o un enchufe sobrecargado prende fuego a elementos combustibles cercanos
  • Clase D: incendios de metales inflamables, incluidos sodio, potasio, titanio y magnesio (generalmente se encuentran en laboratorios químicos y plantas industriales)
  • Clase K: incendios en la cocina, donde la grasa o los aceites calientes se incendiaron mientras cocinaba.

Cuando compre un extintor, asegúrese de comprar uno que pueda apagar los tipos de incendios que tienen más probabilidades de ocurrir. Para la mayoría de los hogares, los extintores de incendios de clase A, B, C y K son todo lo que se necesita.

Por supuesto que pueden tener diferentes tipos de extintores colocados en toda la casa.

Extintores que se recomiendan

Clase A B C (para los fuegos más comunes, líquidos inflamables y fuegos eléctricos)


Clase K (para fuegos de cocina)


En general, los extintores de incendios pueden ser un problema para alguien que tiene artritis en las manos, si tiene muy poca fuerza en la parte superior del cuerpo o si entra en pánico en una situación estresante.

Por lo tanto, recomendamos enfáticamente considerar la condición del propietario antes de invertir en un extintor de incendios.

Para operar el extintor tradicional el usuario tiene que…

  • Levante el extintor (que usualmente pesa entre las 4 y 20 libras)
  • Remueva el pasador de seguridad
  • Saque la manguera
  • Apunta la manguera a la base del fuego.
  • Haga un movimiento de zig-zag

Si el adulto mayor que maneja este extintor tiene algún problema con algunos de estos pasos, le recomendamos usar un extintor que pueda adaptarse a ellos (es decir, uno liviano) y, por supuesto, practique el uso del extintor durante su ensayo de su plan de escape (que le recomiendo que hacer al menos dos veces al año).

También sepa que los extintores de incendios son buenos de 5 a 15 años.

Es posible que desee considerar las latas inhibidoras de fuego: son más fáciles de usar y funcionan en incendios de clase A, B y C. Pero tenga en cuenta que hay una pestaña de seguridad que debe quitarse antes de usarla.

Si es demasiado difícil para su ser querido mayor quitar la pestaña, le recomendamos quitarla antes de guardarla así está lista para usar.

Además, no se olviden de verificar las fechas de vencimiento de estos recipientes.

Mantas antifuego

Si usar un extintor de incendios o las latas inhibidoras de fuego no son buenas opciones para su ser querido mayor, entonces recomendamos una manta antifuego.

Estas mantas apagan un incendio en la sartén (líquido o grasa). Todo lo que tiene que hacer es tirar simultáneamente los tiradores, despliegue la manta y cubra el fuego.

Lea más sobre mantas antifuego aquí.

Productos inflamables

Es importante saber qué clasifica como materiales combustibles. Productos cotidianos que no pensaría que podrían contribuir a un incendio.

Los siguientes productos deben usarse y almacenarse con precaución.

Desinfectantes para las manos: la mayoría de los desinfectantes para las manos contienen una gran cantidad de alcohol, por lo que se clasifican como sustancias líquidas inflamables de Clase I. Esto significa que si derraman el desinfectante para las manos lo deben limpiar inmediatamente.  Deben almacenarse lejos de todas las fuentes de fuego  (incluidos los enchufes eléctricos y las altas temperaturas).

En caso de que tengan un incendio causado por desinfectantes para las manos, pueden  extinguir con espuma resistente al alcohol o un extintor de incendios Clase B.

Otros productos que también podrían provocar un incendio si se almacenan o utilizan cerca de fuentes de calor, fuego e ignición incluyen…

  • Quitaesmalte
  • Laca para el cabello
  • Antitranspirantes
  • Crema para la piel a base de parafina
  • Latas de aerosol
  • Aceite de cocina
  • Naranjas
  • Harina
  • Crema no láctea
  • Detergente de lavandería
  • Suavizantes de telas
  • Alcohol isopropílico

Velas: es fácil ver cómo las velas pueden provocar incendios domésticos. La clave aquí es el portavelas. Si deben usar velas, sugerimos usar un portavelas que encierre la vela, como un tubo abierto.

Eso sí, asegúrese de que se pueda manipular sin sentir el calor del recipiente de cristal o cerámica.

Teléfonos celulares y tabletas: muchos de nosotros tenemos el hábito de cargar nuestros teléfonos durante la noche. Normalmente no hay problema con este hábito, excepto si dejas tu teléfono en la cama o en el sillón o otro tipo de cojín.

Es raro, pero los teléfonos y las tabletas pueden calentarse mientras se cargan. Se sabe que algunos se han incendiado.

La recomendación general es colocar el teléfono o la tableta sobre una superficie plana (como una mesita de noche) y asegurarse de que no haya materiales inflamables cerca.

Comportamiento peligroso

Fumar sin cuidado: los incendios relacionados con fumar son una de las causas más comunes de incendios en hogares con adultos mayores.

Es muy fácil quedarse dormido en el sofá o en el sillón reclinable o en la cama con un cigarrillo encendido en la mano.

Solo se necesitan unos minutos para que un cigarrillo encendido encienda un fuego.

Ropa suelta mientras cocina: no puedo decirle cuántas veces le decía a mi tía que dejara de usar ropa con mangas largas y sueltas mientras cocinaba sobre llamas abiertas.

¡La ropa es un artículo inflamable! ¡Parece una tontería tan pequeña hasta que esa manga, bufanda o chal se prende fuego!

Los días festivos son para cocinar juntos con la familia, se pueden distraer y en un momento la sartén está en el fuego, así que preste más atención.

Calentador de agua a gas: debe haber un mínimo de 3 pies de espacio despejado alrededor del calentador de agua a gas. Si la placa de cubierta se ha caído, ¡cámbiela inmediatamente!

Calentadores portátiles: durante los meses de invierno, siempre escuchamos sobre incendios y muertes provocados por calentadores portátiles. Nuevamente, mantenga un espacio mínimo de 3 pies alrededor de estos calentadores y no los use mientras duerme.

Estufa: la llama abierta de una estufa de gas combinada con materiales combustibles cercanos es uno de los mayores riesgos de incendio, sin embargo, muchos de nosotros usamos toallas de cocina y guantes para horno durante todo el proceso de cocinar y, a veces, los colocamos demasiado cerca de la estufa donde algo está cocinando.

A menudo lo hacemos sin pensar, pero el 23% de los incendios domésticos (y el 9% de las muertes) son causados ​​por incendios en la cocina. No formes parte de estas estadísticas. La cocina desatendida también puede provocar incendios, así que siempre vigile lo que hay en la estufa.

NOTA: Si su ropa se incendia, la regla general es tirarse al suelo y rodar hasta que se apague el fuego. Si no puede hacer esto físicamente, puede usar una manta antifuego como la que mencioné anteriormente. Pero lo único que no debe hacer es correr, lo que solo puede ayudar a propagar el fuego.

Cables eléctricos: deje de usar cables eléctricos o cables de extensión que estén deshilachados o sobrecargados. El precio de reemplazarlos es mínimo en comparación con el costo de un incendio o de su vida.

Velas: tengo una vecina anciana a la que le gusta colocar velas en toda su casa para crear ambiente. Esto es hermoso, por supuesto, pero puede ser un peligro para su seguridad.

Si usted (o su ser querido mayor) disfruta de esta práctica, le recomiendo enfáticamente que reemplace esas velas tradicionales con velas que funcionan con baterías.

Las velas Enpornk están hechas de cera real e incluyen temporizadores, ¡lo cual es genial si siempre se olvida apagarlas!

Inspecciones de viviendas

Detectores de humo antiguos: no hay excusas para no mantener los detectores de humo y de dióxido de carbono en su hogar. Pruébalos mensualmente.

Chimenea: si vive en una casa con chimenea, debe inspeccionar la chimenea una vez al año, no importa si se trata de una chimenea de leña o de gas.
Ventilaciones de secadoras: hay aproximadamente 2900 incendios cada año causados ​​por secadoras de ropa. Puede evitar esto fácilmente simplemente limpiando los conductos de ventilación de su secadora al menos una vez al año.

Seguridad contra incendios para mascotas

Habíamos escrito antes la importancia de las mascotas en nuestras vidas, y especialmente en las vidas de nuestros seres queridos mayores. Por lo tanto, es imperativo incluir las mascotas en un plan de seguridad contra incendios.

Estos son nuestros consejos sobre cómo proteger mejor su hogar y su mascota del fuego.

Mantenga objetos como velas fuera del alcance de su mascota. Todos sabemos que un movimiento de la cola de un perro puede derribar la mayoría de las cosas.

Tenga en cuenta dónde se encuentran los elementos que pueden provocar un incendio, como velas, cigarrillos, etc., y si su mascota los puede alcanzar.

Coloque una calcomanía de seguridad contra incendios para mascotas junto a la puerta principal. Alertará a los primeros en responder que tiene mascotas adentro y cuántas. Puede obtener calcomanías gratuitas aquí de la ASPCA.

Incluya a su mascota en el plan de escape en caso de incendio. Designa a alguien para que sea responsable de conseguir la mascota o mantén a tu amigo peludo en un lugar donde pueda escapar de un incendio.

Espero que usted y cualquiera de sus seres queridos nunca tengan que experimentar el trauma de vivir un incendio, pero estamos seguras de que si sigue estos consejos, al menos estará más preparado que la mayoría si llegara a suceder.

¿Cubrimos suficiente información para usted sobre consejos de seguridad contra incendios para personas mayores?

En este artículo, enumeramos consejos esenciales de seguridad contra incendios para todos los hogares, pero especialmente para aquellos con adultos mayores.

Revisamos productos como detectores de humo, mantas antifuego, detectores de CO y más. Todo esto puede ayudar a mantenerlo a salvo de un incendio.

También hablamos sobre la importancia de un plan de escape en caso de incendio desde una casa de uno o dos pisos.

Esperamos que la información que proporcionamos aquí lo ayude a mantenerse protegido de un posible incendio en su hogar.


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