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En qué momento una persona con demencia debe dejar de conducir

Tratar de razonar con alguien con demencia es un tema difícil, en el mejor de los casos, por lo que tratar de hacer que esta persona entienda que no debe conducir puede conducir fácilmente a muchas discusiones largas y ruidosas.

Aquí hay un poco de ayuda para los cuidadores familiares sobre cómo evitar que una persona con demencia conduzca.

Lo que puede hacer para evitar que su ser querido mayor con demencia conduzca depende de la gravedad de la enfermedad en ese momento.

  • Obtenga una evaluación de manejo independiente para un conductor con demencia leve
  • Además, para la demencia en las primeras etapas, puede ser necesario que otra persona esté en el automóvil.
  • Ocultar o quitar las llaves del coche de la casa
  • Ocultar todos los elementos relacionados con los hábitos de conducción de la persona
  • Diles que el coche está en el taller.
  • Desactivar el coche para que no funcione
  • Reporte el conductor al DMV

Un consejo adicional es hacer lo que pueda para mantener a su adulto mayor con demencia ocupado con un proyecto, una actividad, una tarea. Eso puede ayudar a evitar que intenten conducir a alguna parte.

Nuestros consejos para evitar que alguien con demencia conduzca

Por supuesto, el nivel de demencia determina si la persona puede seguir conduciendo.

Si no es seguro para ellos seguir conduciendo, su nivel de demencia determinará qué técnicas podría usar para detenerlos y qué podría funcionar.

Cada individuo es único, por lo tanto, cada individuo requiere su propio conjunto de soluciones únicas.

El problema que vi como terapeuta ocupacional fue que muchas personas que trataban con alguien con demencia trataban de razonar con esa persona.

Pero el problema es que no es prudente pensar que pueden razonar con alguien cuyo patrón de pensamiento se ha vuelto defectuoso.

Lo que estoy tratando de decirle es que, por lo general, no hay forma de razonar con alguien que tiene demencia o enfermedad de Alzheimer.

Entonces, eso significa que se necesitan otras tácticas (sí, conozco incluso las astutas), pero es por una buena razón.

Desea ayudar a esa persona a estar lo más segura posible, por su propio bien y el de los demás en la carretera.

1. Evaluaciones de manejo independientes

Se pueden realizar evaluaciones de conducción independientes poniéndose en contacto con un terapeuta ocupacional para evaluar si la persona mayor debe conducir.

Según la Asociación Americana de Terapeutas Ocupacionales, estos profesionales de la salud “están capacitados para evaluar las habilidades físicas, visuales y mentales necesarias para conducir con seguridad. Los terapeutas ocupacionales son especialistas en atención médica que tienen el conocimiento necesario para reconocer los cambios asociados con las condiciones médicas o el envejecimiento y para adaptar los planes de evaluación e intervención a cada individuo”.

En este tipo de prueba, la terapeuta realiza una evaluación en el consultorio y una prueba práctica.

Están evaluando al conductor por cosas como el grado de deterioro cognitivo, los tiempos de reacción, la capacidad de tomar decisiones frente a los semáforos o las señales de tráfico, etc.

Si hay demasiadas señales de alerta, la terapeuta puede trabajar con usted para encontrar otras opciones de transporte.

2. Tener otro conductor en el auto

Si es una forma muy leve de demencia, debe haber otro conductor en el automóvil.

La mayoría de las demencias comienzan muy leves y luego progresan.

Así que si usted o su ser querido mayor ha sido diagnosticado con demencia leve y quiere ser cauteloso (como debe ser), puede establecer la regla de que a partir de ahora, siempre que esa persona conduzca, una segunda persona debe estar en el coche con ellos.

3. Ocultar o quitarles las llaves del coche

Si la demencia/Alzheimer es lo suficientemente grave, quitar o ocultar las llaves del auto es una opción.

Cuando su ser querido mayor comience a buscarlos o pregunte por ellos, debería poder dirigirlos a otro tema o proyecto.

Pueden decir algo como “Oh, bueno, antes de que comiences a buscar esas llaves, ¿puedes ayudarme a preparar la cena?” es un ejemplo.

Nuevamente, esto solo debería funcionar si se encuentran en la etapa de su enfermedad en la que pueden distraerse fácilmente y pueden olvidar que querían conducir a algún lado.

Este acto de mentir se llama engaño terapéutico.

“El coche está en el taller”

Lo sé, este es otro tipo de “truco furtivo”, pero funciona.

Cuando su padre anciano o un ser querido mayor le pregunte sobre el automóvil, simplemente puede decir algo como “Está en el taller para reparaciones”. Luego distraelos con otro tema o proyecto.

Nuevamente, esto solo funciona si su enfermedad está en la etapa en la que pueden olvidar minuto a minuto lo que estaban haciendo o diciendo.

Por supuesto, van a tener que mover el automóvil a la entrada de la casa de otra persona (donde la persona con demencia no pueda verlo ni encontrarlo) o podrían vender el automóvil.

4. Como último recurso pueden deshabilitar el coche

También pueden deshabilitar el automóvil de alguna manera, pinchar una llanta, sacar una parte vital del motor, etc., esto puede, como mínimo, evitar que la persona con demencia maneje en ese mismo momento.

Si tiene una buena relación con su mecánico de automóviles, es posible que desee pedirle que esté “al tanto” con usted en caso de que la persona con demencia se comunique con ellos sobre cómo arreglar el automóvil.

Sé que esto puede parecer horrible para algunos, pero es importante comprender que cuando tratan con alguien con demencia, están allí para protegerlos.

Permitir que alguien con este tipo de problemas cognitivos conduzca puede ser no solo peligroso para ellos, sino para los demás, y también puede ser fatal.

Ningún verdadero amigo permitiría conducir a una persona ebria. ¿Por qué esas mismas reglas no se aplicarían a alguien con demencia?

5. Reporte el conductor al DMV

Un amigo mío reportó a su padre y le funcionó muy bien. Lo hizo de forma anónima, le recomiendo que lo hagan así también.

De esta forma, el “responsable” es invisible.

En algunos estados, puede hacer que el médico de familia de la persona mayor complete el formulario para agregar autoridad médica.

6. Tienen que ocultar todos cosas asociadas con el automóvil

También recomendamos que se asegure de que sus propias llaves del auto, las llaves de su auto y quiten cualquier cosa relacionada con el auto y sus hábitos de manejo de su hogar.

Fuera de la vista, fuera de la mente (con suerte).

Si su padre usaba un sombrero específico cada vez que conducía el automóvil, esconda ese sombrero, etc.

Nuevamente, sé que todo esto parece muy astuto y como si le estuvieras jugando una mala pasada a su ser querido, pero es la opción más segura para ellos y para las personas inocentes que estarán en el camino con ellos.

Por favor, comprenda que lo más importante es su seguridad y la de los demás que están en el camino con ellos.

¿ Alguien con demencia leve puede conducir?

Si a usted o a un ser querido mayor se le acaba de diagnosticar demencia o enfermedad de Alzheimer, no es necesariamente una declaración de que ya no pueda conducir.

Pero sí significa que las habilidades de conducción de la persona deben evaluarse con frecuencia dependiendo de la rapidez que progresa la enfermedad en ellos.

La demencia leve generalmente comprende los siguientes síntomas:

  • Si se pierden en lugares familiares o en rutas familiares
  • Si tienen dificultad para resolver problemas
  • Si hay cambios de personalidad
  • La pérdida de memoria

Todas estas señales de advertencia pueden (pero no necesariamente) afectar el acto físico de conducir, pero ciertamente pueden contribuir a los problemas con la tarea de conducir.

Por ejemplo, perderse en lugares familiares. Aunque la persona con demencia puede conducir físicamente hasta el supermercado por sí misma, es posible que se pierda en el camino.

Y debido a que tienen problemas con la pérdida de memoria y la resolución de problemas, es posible que no puedan encontrar el camino de regreso a casa o incluso a otro lugar familiar en busca de ayuda.

Y si su cambio de personalidad incluye cambios de humor o se vuelven más enojados y menos pacientes, también pueden terminar en una situación de ira al volante con otros conductores.

En estos días, eso podría terminar en una serie de situaciones terribles.

¿Debe conducir una persona con demencia moderada?

Una vez más, a medida que avanza la enfermedad de la demencia, los síntomas que aparecen durante la etapa leve de la enfermedad se vuelven aún más graves y pronunciados.

Por norma general, a medida que la enfermedad avanza pueden suelen tener síntomas de  paranoia y la incontinencia, ambos muy comunes entre las personas con demencia.

Como dije antes, es posible que todos estos síntomas no impidan el acto físico de conducir, pero el problema aquí es conducir de manera segura, ¿no es así?

Con estos problemas presentes, animaría a los familiares y amigos a ayudar a esa persona a dejar de conducir.

¿Puede una persona con demencia continuar conduciendo legalmente?

Aquí en los EE. UU., cada estado tiene diferentes normas legales cuando se trata de conducir y enfermedades específicas, incluida la demencia.

En otras partes del mundo, no son tan indulgentes.

En el Reino Unido, debe informar a la DVLA que sufre de demencia. Si no lo hace y es descubierto, será multado. Si tiene un accidente, puede ser procesado.

En Australia, los conductores también deben informar a sus autoridades de licencias sobre su diagnóstico.

Es sorprendente, al menos para mí, que no haya reglas más estrictas con respecto a este tema, pero, de nuevo, no ha habido tantos estudios sobre el tema como creo que debería haber.

En un estudio realizado por la Dra. Laura B. Brown y el Dr. Brian R. Ott, encontraron que…

…probablemente existe un riesgo de choque de 2 a 8 veces más para los conductores de edad avanzada con demencia de leve a moderada en comparación con los que no tienen demencia.

US National Library of  Medicine (traducido del ingles)

No creo que esto deba sorprender a nadie.

Después de todo, considerando los síntomas que normalmente se encuentran en las personas con demencia, es muy fácil ver cómo estos síntomas pueden dificultar las tareas de conducción de cualquier persona con esa enfermedad.

Entonces, nuevamente, los quiero urgir que si han sido diagnosticado con demencia, evalúen sus habilidades para conducir, ya sea a través de un programa de rehabilitación o del DMV (Departamento de Vehículos Motorizados).

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