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Mi madre anciana se niega a comer

la mayoría de los miembros de la familia estarían molestos de ver a su anciana madre comer cada vez menos o casi nada.

Es difícil de entender y puede ser aterrador reconocer que puede tener algunas enfermedades graves o que simplemente está pasando por el proceso de envejecimiento.

Una situación difícil podría ser cuando su anciana madre está perdiendo peso sin mucho esfuerzo, pierde el apetito y no quiere comer.

Para ayudarla a seguir una dieta saludable y obtener la nutrición adecuada que necesita, es posible que deba intervenir para mejorar su condición.

Después de todo, una buena calidad de vida incluye sentirse bien y disfrutar de los alimentos.

¿Qué hacer cuando su anciana madre se niega a comer? (O cualquier otro ser querido mayor):

  • Traten de averiguar por qué se niega a comer.
  • Hagan que la hora de comer sea un poco más entretenida.
  • Si es posible animala a comer alimentos nutritivos.
  • Hagan que las frutas y verduras frescas sean más fáciles de masticar
  • Ofrezca alimentos que le gustan.
  • No conviertas la comida en una discusión.
  • Haga que se mueva

Hay muchas razones por las que las personas mayores pueden tener poco apetito.

En este artículo, analizaremos estas causas y te daremos algunos consejos prácticos sobre las diferentes formas en que puedes ayudarlos a comer más.

Cuando los ancianos se niegan a comer la desnutrición ocurre

tanto en entornos institucionales como comunitarios. Las causas incluyen cambios fisiológicos asociados con el envejecimiento, trastornos mentales como la demencia, la depresión, y factores médicos, sociales y ambientales.

National Library of Medicine (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Si no pueden convencer a su madre anciana (o un ser querido) a comer con ninguno de estos consejos, es posible que necesite ayuda de cuidadores profesionales. Esto podría ser la ayuda de enfermeras de hospicio o un trabajador social, etc.

8 maneras de lograr que los adultos mayores con poco o ningún apetito comen más

Quizás ya no sabe lo que hace para que su anciana madre coma más.

Pero es importante que usted y sus familiares entiendan que a veces las personas mayores simplemente no tienen hambre.

Solía preocuparme por esto cuando visitaba a mis padres para almorzar. Mientras yo devoraba un sándwich entero, ellos mordisqueaban solo medio sándwich cada uno.

Sin embargo, cuando investigué un poco y descubrí que la tasa metabólica de una persona mayor es más lenta, me sentí mejor con respecto al tamaño de las porciones.

Luego me di cuenta de que también eran menos activos que en su juventud, lo que significaba que no necesitaban consumir tantas calorías.

Pero se sabe que algunas personas mayores simplemente no comen lo suficiente.

Antes de tomar alguna acción, preste atención a lo que consumen en un día para asegurarse de que no se trata de que coman menos,

Una vez que hayan decidido que realmente están comiendo menos de lo que deberían, lo primero que deben hacer es tratar de descubrir las razones porque comen menos.

Aquí hay algunos consejos y formas simples de cómo ayudar a alguien a comer cuando no quieren.

1. Trate de averiguar por qué se niega a comer

La primera cosa de hacer es averiguar si hay un problema emocional o físico que esté contribuyendo a esta pérdida de apetito.

Algunas de las razones más comunes por las que sus padres mayores no comen son:

  • Pérdida del sentido del olfato y/o del gusto
  • Depresión
  • Soledad
  • Falta de energía para cocinar o no saben cocinar
  • Falta de actividad física
  • Problemas de salud como problemas dentales, problemas gastrointestinales, pérdida del sentido del gusto o del olfato, depresión, ansiedad, cáncer, insuficiencia renal, etc.
  • Problemas cognitivos (demencia, enfermedad de Alzheimer, Parkinson)
  • Problemas de movilidad
  • Problemas dentales (los controles dentales regulares son imprescindibles para los adultos mayores)
  • Efectos secundarios de su medicación
  • ¿Ella puede ver la comida? (El puré de papas en un plato blanco puede ser difícil de ver para ella)

Si sospecha que su padre anciano no está comiendo tanto debido a razones médicas o condiciones crónicas, inmediatamente comuníquese con su médico.

Recuerdo a la madre de un amigo que tenía MUCHOS problemas gastrointestinales. Algunos se debieron a la intolerancia a los productos lácteos, aunque la mayoría se debió a la ansiedad que se manifestó en el dolor físico.

Problemas como estos pueden afectar gravemente el apetito y la disposición a comer de una persona.

La buena noticia es que su médico puede ayudarlo a eliminar cualquier problema médico físico que pueda estar causando esta falta de apetito.

Habla con tus padres sobre cómo se sienten y qué está pasando en su vida para determinar si pueden estar deprimidos o solos. Puede ser que su depresión ocurre por mala nutrición.

Así como un automóvil caro, su cerebro funciona mejor cuando recibe combustible premium. Comer alimentos de alta calidad que contienen muchas vitaminas, minerales y antioxidantes nutre el cerebro y lo protege del estrés oxidativo, los “desechos” (radicales libres) producidos cuando el cuerpo usa oxígeno, lo que puede dañar las células.

Dr. Eva Shelhub in Harvard Health Publishing (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Si están deprimidos o solos, hay varios pasos que se pueden tomar:

  • Prueba a inscribirlos en algunas actividades como BINGO o viajes para personas mayores (¡asegúrese de obtener su permiso antes de hacerlo!).
  • Si su padre suele ser bastante activo, también puede encontrar un grupo al que se pueda unir a través de MeetUp.com, ellos tienen varios grupos en muchas ciudades. Estos grupos están orientados a muchos niveles de interés y pueden abarcar cualquier cosa, desde caminatas hasta tecnología, tejido y baile en línea, clubes de lectura, meditación, y más. Me uní personalmente a un grupo de senderismo, una reunión de geocaching y un grupo de meditación en mi ciudad, mi hija tuvo gran éxito con el grupo MeetUp para recién llegados cuando se mudó a una nueva ciudad.
  • Investigue las actividades que se están llevando a cabo en el centro para personas mayores más cercano a ellos, luego sugiera que participen o ofrezca llevarlos allí si su horario y proximidad lo permiten.
  • Discuta las posibilidades de voluntariado. Si les gustan los animales, es posible que deseen ayudar en un refugio para mascotas. O tal vez podrían ayudar en un banco de alimentos u otra organización comunitaria. Si participan en servicios religiosos, puede haber algunas oportunidades para ser voluntario dentro de ese grupo.
  • También es útil hacer un evento social de las comidas con amigos o familiares. Programar un “almuerzo de chicas” o un grupo de desayuno de caballeros así las personas mayores tienen algo que esperar mientras agrega calorías adicionales a su dieta (visite MeetUp.com para este tipo de grupos también).

Si a su padre le falta energía para cocinar o no sabe cómo cocinar, busque algunas recetas más simples que no requieran tanto trabajo.

También podría ayudar a preparar algunas comidas de antemano para que solo tengan que cocinar las comidas. Incluso puedes preparar extras cuando cocina, para que sus padres puedan guardarlos en el congelador.

Como ejemplo, después de que mi mamá falleció, mi papá vivió solo durante el primer año.

No tenía idea de cómo cocinar porque mamá había preparado todas sus comidas durante los 68 años de matrimonio.

Pasé todos los viernes con él, así que mientras estuve allí discutimos lo que quería comer la semana siguiente, luego yo se lo cocinaba.

Envolví porciones individuales de comida, las etiqueté y las congelé. Este proceso de preparación de comidas funcionó muy bien para nosotros.

A la hora de la cena durante la semana, todo lo que papá tenía que hacer era sacar una comida del congelador y calentarla en el microondas.

Otra buena idea es utilizar las empresas de entrega de comidas, como Purple Carrot.

Eligen una comida nutritiva, se entregan los ingredientes y todo lo que sus padres tienen que hacer es cortar las verduras y cocinar la comida de acuerdo con las recetas incluidas.

Pero si prefieren una comida lista para comer, echa un vistazo a la variedad de comidas preparadas por el chef en 2. Sirva porciones más pequeñas

Mi madre siempre había comido muy poco. Entonces, cuando íbamos a un restaurante aquí en los Estados Unidos, ella hacía todo tipo de quejas sobre cómo le servían demasiada comida. Ella decía que solo quería unos cuantos bocados y luego estaría satisfecha.

Recuerde, la mayoría de nuestros padres ancianos crecieron con la idea que tienen que terminar todo lo que tenían en el plato.

Así que ver una cantidad tan grande de comida en el plato puede ser abrumador.

3. Haga que la hora de comer sea un poco más entretenida

Si su madre mayor disfruta de un ambiente más “entretenido” mientras come, ¿por qué no ayudarle a lograrlo?

Esto podría incluir cosas como…

  • Platos de colores
  • La mesa bien decorada
  • Una película divertida o un programa de televisión.
  • Musica animada
  • Cenar con ella mientras ambos están en Zoom o usan la habilidad Drop In de Alexa

Disfrutar de la comida es una experiencia multisensorial y la presentación, los colores y la estimulación pueden ser lo que necesita no solo para empezar a comer sino para seguir comiendo.

4. Ayúdela a comer más proteínas y cereales integrales

Trate de asegurarse de que lo que están comiendo (cuando comen) sea algún tipo de alimento saludable que les proporcione la mayor cantidad de calorías posible y suficiente nutrición para mantenerlos hidratados y en funcionamiento.

Una dieta balanceada es importante para cualquier persona, a cualquier edad, pero especialmente para los adultos mayores.

Las carnes magras y las proteínas, los cereales integrales y las bebidas suplementarias como Boost o Ensure, u otras bebidas de proteínas en polvo, pueden agregar calorías muy necesarias a la dieta de sus padres y ayudar a complementar o proporcionar al menos algunas comidas saludables para ellos.

Los cereales integrales también son buenos para el corazón y pueden ayudar con el estreñimiento.

Echa un vistazo a esta tabla para algunas ideas de comida:

ProteinasCereales IntegralesBebidas Suplementarias
  • Avocado
  • Mantequilla de Mani
  • Carne picada
  • Cheso
  • Huevos
  • Frijoles
  • Yogur Griego
  • Atún
  • Galletas Integrales
  • Cereales Integrales
  • Pan de grano entero
  • Arroz Integral
  • Avena
  • Ensure
  • Glucerna
  • Nutrisystem

Una nota importante sobre el uso de bebidas suplementarias: estas bebidas deben usarse tal como se describen… como un suplemento.

Su padre aún necesita comer comidas regulares y bocadillos saludables, pero estas bebidas pueden agregar calorías adicionales.

Tenga en cuenta, también, que cuando digo que deben comer más, no me refiero a darles cantidades más grandes.

Mantenga las porciones en pequeñas cantidades de alimentos para que no sean tan intimidantes, pero déles una mayor variedad de alimentos para probar.

Si alguien no está comiendo, las calorías son las que cuentan, no el tamaño de la porción.

Una de las mejores maneras de animar a una persona mayor a comer es servir varios bocadillos pequeños y ricos en nutrientes durante el día en lugar de las tres comidas grandes tradicionales.

AgingCare.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Para muchas personas mayores, las comidas más pequeñas y varias veces al día son mucho más fáciles de tolerar, especialmente si sufren problemas gastrointestinales.

5. Ofrezca alimentos más blandos que sean más fáciles de masticar y tragar

Los cambios en la salud oral pueden dificultar la alimentación de su padre anciano y es un problema muy común a medida que las personas envejecen.

Es posible que tengan problemas con sus dientes o las encías o que usen prótesis parciales o dentaduras postizas que no se ajusten bien.

La forma de la boca y la mandíbula puede cambiar con el tiempo y problemas como estos pueden dificultar que las personas mayores coman las cosas que solían disfrutar.

Aquí hay algunas buenas opciones para cuando los padres mayores tienen problemas para comer porque la comida es demasiado dura,:

  • Proporcionar verduras cocidas en lugar de verduras crudas
  • Trate de servir pescado o carne molida en lugar de alimentos más duros como bistec o cerdo.
  • Agregue salsas a las comidas para que la comida sea más blanda.

Otra excelente manera de resolver esto es ofreciéndoles comida que puedan comer con las manos. Pueden probar alimentos como:

  • Nuggets de pollo y otros bocadillos
  • Palitos de pescado
  • Verduras al vapor
  • Albóndigas
  • Los batidos son bebibles
  • Huevos revueltos

Un gran problema para los padres mayores, especialmente aquellos con artritis, es que a veces es demasiado difícil usar los cubiertos.

Para estas personas mayores, los utensilios adaptables pueden hacer una gran diferencia en su capacidad para comer.

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Los utensilios adaptables tienen mangos antideslizantes que son ultra anchos y fáciles de sostener. Busque utensilios que sean aptos para lavavajillas, como los de la imagen.

Si solo quieren intentar adaptar los utensilios que ya tienen, pueden usar tubos de espuma huecos que están hechos para este propósito.

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Vienen en tres tamaños para que puedan usarlos en una variedad de manijas o objetos.

Como pueden ver en la imagen de la izquierda, simplemente insertan el mango de un utensilio en el tubo de espuma.

Una de las ventajas de usar el tubo es que puede cortarlo para que se adapte a lo que la persona mayor necesite.

El tubo se puede lavar en lavavajillas y es una excelente opción para mangos de cepillos de dientes, bolígrafos y lápices, cepillos dentales o palillos de dientes, así como cubiertos.

El inconveniente es que es posible que el tubo no encaje sobre los mangos de algunos utensilios más gruesos o más anchos.

6. Dale a tu madre mayor los alimentos que le gustan

Si su madre quiere comer la misma cosa seis días seguidos, déjela, siempre que no sea algo que se supone que no deba comer porque va en contra de las órdenes de su médico.

Para ilustrar lo que quiero decir, por mucho que le gustaría que comieran, alimentar a su padre mayor con una sopa salada cuando tiene presión arterial alta es contraproducente para su salud.

Aproximadamente un año antes de que mi padre falleciera, visitó a un dermatólogo que bromeó diciendo: “Si vivo hasta tu edad [papá tenía 97 años en ese momento], creo que comeré helado en el desayuno, el almuerzo y la cena”.

Desafortunadamente, esa fue la única cosa que mi papá escuchó y recordó. “El doctor me dijo que tengo que comer helado con cada comida”, decía, con un guiño. Y yo siempre le decía “Siempre y cuando comas todo lo que está en tu plato”.

En el caso de papá, tuvo suerte y no tuvo restricciones alimenticias, ¡pero realmente no recomendamos helado con cada comida!

7. No hagas de la comida un argumento

Algunas personas mayores con deterioro cognitivo pueden ser tercas cuando se trata de alimentos. Pueden negarse a comer o escupir su comida o tirarla.

Esto puede suceder porque están frustrados o les resulta demasiado complicado comer en ese momento.

En un caso como este, recuerde que es su condición la que hace que actúe de esta manera, así que trate de no convertir la hora de la comida en una discusión.

Puede ayudarlos a comer más al:

  • Ofrecer alimentos blandos para que les sea más fácil masticar.
  • Darles solo un alimento a la vez (varias opciones en un plato pueden ser demasiado confusos).
  • Hablando con una voz suave y tranquila. También puede intentar reproducir música de fondo suave.
  • Si no quieren comer, guarden la comida y vuelvan a intentarlo en 15 a 30 minutos.

Además, no fuerce un gran plato de comida a un adulto mayor: es posible que no la pueda digerir y eso, a su vez, puede impedir que coma como debe.

Las comidas más pequeñas con más frecuencia varias veces al día son una mejor opción para muchas personas mayores.

8. Anima a su madre mayor a hacer unos pasos

La última opción es simple; anima a sus padres a que se levanten y se muevan.

El ejercicio regular es importante porque ayuda a aumentar el metabolismo y estimular el apetito.

Si pueden, llévalos a dar un paseo alrededor de la cuadra antes de una comida.

Si la cuadra está demasiado lejos para que caminen, pídeles que caminen alrededor de la casa.

Hagan lo que hagan, el movimiento es importante.

Si alguna de estas 8 recomendaciones no funciona para usted y su ser querido mayor, puede intentar consultar con un dietista registrado para que le ayude a descubrir otras formas para ayudar a su ser querido mayor a comer más.

Cómo recordarle a una persona mayor que coman

Una vez que descubras exactamente por qué su padre anciano no está comiendo y hayan preparado una despensa y un refrigerador con algunas opciones de alimentos más fáciles, con suerte, las cosas mejorarán.

Si no, siempre hay otras opciones para ayudar a recordarles que deben comer.

Tenga en cuenta estos consejos de la lista que ya hemos discutido:

  • Dales la comida que les gusta
  • No conviertas la comida en una discusión.

Dales la comida que les gusta

Es más fácil recordarle a su padre anciano que coma cuando puede ofrecerle comida que le guste.

Lleve a sus padres de compras y obtenga su opinión sobre lo que les gusta y lo que no quieren comer.

A veces, es más probable que las personas mayores comen cuando pueden tomar algunas decisiones sobre las compras.

Si no están dispuestos a comer comidas completas, siempre puede recordarle a su padre que coma bocadillos varias veces al día.

Aquí hay algunas buenas ideas de bocadillos:

  • Queso de hebra
  • Yogur
  • Fruta picada
  • Mantequilla de maní con galletas
  • Queso con galletas
  • Requesón
  • Leche con chocolate

Si su padre o madre simplemente se olvidan de comer, intente con un recordatorio suave, como poner una alarma en un reloj o colocar notas adhesivas en lugares donde las vean.

De nuevo – repito para evitar hacer de la comida sea una discusión

Cuando quiere animar a sus padres a comer, es importante recordar que no deben convertir el proceso de comer en una discusión.

Sabemos que esto es una situación frustrante para ustedes, pero tener una discusión al respecto puede hacer que también sea frustrante para su ser querido mayor.

Trate de ser paciente, use algunas de las ideas de la sección 5 anterior y adopte un enfoque positivo para que coman.

Si necesita alejarse por un rato, pida a alguien que le ayude, ninguna persona puede ser un cuidador familiar siempre sin ayuda.

Síntomas de inanición de ancianos

Los síntomas de inanición o desnutrición en un padre anciano a veces pueden ser difíciles de detectar.

Si sospecha que hay un problema, es importante que vigile a su ser querido durante las comidas para que pueda ver cómo come.

Ayude a controlar el peso de sus padres en casa si lo permiten y observe si hay algún cambio en la forma en como les queda la ropa.

Los síntomas de inanición de los ancianos incluyen:

  • Debilidad
  • Mala cicatrización de heridas
  • Irritabilidad
  • Siento frio
  • Cansado
  • Falta de apetito para comer o beber
  • Problemas dentales, como aflojamiento de los dientes y sangrado de las encías.
  • Pérdida de peso
  • En las últimas etapas, el cabello se vuelve seco y puede caerse, la piel se vuelve delgada y seca.

Es una situación difícil, pero con suerte, después de leer estos consejos, puede ayudar a que su padre anciano vuelva a comer.

Si no puede, consulte a su médico de atención primaria para que se pueda abordar su situación.

¿Qué sucede cuando una persona mayor deja de comer y beber?

Cuando una persona mayor deja de comer y beber, su sistema inmunológico comenzará a debilitarse y tendrá un mayor riesgo de contraer infecciones.

Si reciben alguna herida, se curará más lentamente. Sus músculos y masa ósea se debilitarán y disminuirán, lo que puede provocar más caídas y fracturas.

En última instancia, si se niegan a comer durante un bastante tiempo, eventualmente fallecerá.

NOTA: una cosa de considerar acerca de si su padre anciano no come ni bebe es si están bajo cuidados paliativos. Al final de la vida, es normal que el cuerpo se apague y ya no necesite comida ni agua. Si bien es angustiante para nosotros ver esto en un ser querido (créanme, fue muy difícil ver a mi propia madre pasar por esto), obligar a alguien a comer cuando se está muriendo puede provocar asfixia o aspiración de alimentos a sus pulmones.

Si su padre está activamente en el proceso de morir, en lugar de empujarlo a comer o beber, puede consolarlo de la siguiente manera:

  • Ofrecer trocitos de hielo o pasar una esponja húmeda por los labios si tiene la boca seca
  • Aplicar un bálsamo labial o un poco de aceite de oliva en el labio si está seco.

Con suerte, si su ser querido mayor está bajo cuidado de hospicio y está recibiendo ayuda e instrucciones de las enfermeras durante este tiempo.

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