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Qué Hacer Cuando Un Padre Anciano No Quiere Ayuda

Cuidar de un padre anciano puede ser difícil, pero aún más cuando son resistentes y se niegan a recibir ayuda.

Cuando un padre anciano se niega a recibir ayuda, es crucial comunicarse de manera abierta, respetuosa y empática.

Comprender sus miedos y preocupaciones, e involucrarlos en la toma de decisiones.

Buscar asesoramiento profesional de gerentes de atención geriátrica o trabajadores sociales.

Si la seguridad es una preocupación, considerar involucrar a las autoridades o tomar medidas legales. Recuerda, preservar su dignidad es primordial.

Mi madre logró cosas asombrosas durante su vida.

Sobrevivió a los bombardeos en Sicilia durante la Segunda Guerra Mundial, se mudó a Venezuela y luego a Estados Unidos y aprendió a hablar español e inglés con fluidez.

Sobrevivió a un matrimonio abusivo y crió a 4 hijos a través de la pobreza y, en ocasiones, sin hogar. Trabajó en 2 trabajos durante más de 30 años, día tras día.

Pero esa resiliencia y personalidad testaruda no le ayudaron a envejecer.

Rechazaría la ayuda de todos, incluso si fuera lo mejor para ella. Eso hizo que fuera extremadamente difícil para nosotros (sus hijos) y el personal médico brindarle la mejor atención.

En este artículo aprenderás cómo enfrentamos la negativa de nuestra madre anciana a aceptar ayuda.

¿Cómo lidiar con padres mayores obstinados?

Muchos cuidadores familiares saben que pueden hablar y razonar con los adultos mayores hasta quedarse sin aliento, pero no siempre funciona.

Cuando comienzas cualquier conversación pensando que TU punto de vista es correcto y que la otra persona está equivocada, es muy improbable que tengas una conversación productiva.

Supongo que lo que estoy tratando de decir aquí es que hay algunas razones comunes por las que tus padres ancianos o seres queridos de la tercera edad pueden parecer “tercos”.

  • siempre han sido así, es uno de sus rasgos de personalidad
  • están enojados, resentidos y solos (es muy común entre las personas mayores)
  • tienen miedo de perder más independencia, más control sobre sus vidas y temen enfrentarse a su propia mortalidad
  • si están perdiendo la audición pueden sentirse alejados de la familia y los grupos sociales
  • problemas de deterioro cognitivo como la demencia y la enfermedad de Alzheimer

Por lo tanto, cuando se trata de padres mayores obstinados o otros seres queridos mayores que se niegan a recibir ayuda, es importante saber POR QUÉ están siendo obstinados y trabajar desde allí.

1) Si siempre han sido así, bueno, no hay forma de cambiar el comportamiento de sus padres. Acepta que está tomando sus propias decisiones y terminará enfrentando las consecuencias de esas decisiones.

2) Si están enojados, resentidos y solos, escuche a sus padres ancianos, intente que expresen lo que sienten y por qué. No juzgues sus emociones negativas. En su lugar, acepte lo que sienten y siga haciendo preguntas. Ayúdalos a superar sus sentimientos y esencialmente a responder sus propias preguntas y resolver sus propios problemas.

3) Si tienen miedo, nuevamente, escuche sus miedos, ayúdelos a expresar lo que sienten y piensan. Si puede lograr que acepten el asesoramiento de un terapeuta o de su clérigo, eso podría ayudar.

4) Si están perdiendo la audición: si los audífonos no funcionan, establezca situaciones en las que no estén en un restaurante ruidoso o en una sala llena de gente. Asegúrese de que usted y los demás les hablen directamente en un ambiente tranquilo para que puedan escuchar. Haga todo lo que pueda para incluir a sus padres mayores en cada conversación; no asuma que lo escucharon.

5) Si sufre de deterioro cognitivo, demencia o Alzheimer, nuevamente, no hay mucho que pueda hacer, excepto redirigirlos a otros temas y hacer lo mejor que pueda para hacer lo que tienen que hacer. Si su ser querido se niega a tomar su medicamento, hable con su médico o enfermera sobre formas de ocultar ese medicamento en alimentos o bebidas, etc. Si se niega a ducharse (muy común), aquí hay algunos consejos que pueden ayudarlo.

Cómo lograr que los padres ancianos acepten ayuda

Las siguientes estrategias provienen de la experiencia que yo y mis hermanos tuvimos con mi madre, que era una persona de voluntad muy fuerte (sí, obstinada) y discutidora.

Esa fue su personalidad siempre, por lo que a medida que envejecía solo se volvió “más”.

Hasta el final, mi madre inicialmente no quería ayuda, pero ganamos muchas batallas con ella a través de la paciencia y el razonamiento. Sabíamos que era una persona muy pragmática y usamos eso para ayudarla.

Aquí hay 7 consejos de expertos que nosotros usamos que pueden ayudarlo a ver algunos resultados positivos de sus padres.

1. Establecer las bases desde el principio.

Una de las primeras cosas que hicimos y que nos ayudó con nuestra madre fue iniciar la discusión sobre las opciones de cuidado que podrían estar disponibles para ella muchos años antes de que fuera necesario.

Me refiero a unos 10 años antes.

Cuando cumplió 75 años y aún estaba muy saludable (y todavía trabajaba), comenzamos a sembrar las semillas de los tipos de opciones de cuidado futuro que podrían utilizarse.

También empezamos a hacer tantas preguntas como pudimos. Muchas veces ella respondía a una pregunta y luego nos despedía, sin querer hablar más al respecto.

Pero seguimos así y poco a poco, a lo largo de los años pudimos hacer que comenzará a pensar en sus opciones de vivienda.

No me malinterpretes, aún así no fue fácil cuando llegó el momento real. Pero nos gusta pensar que ella no fue tan resistente como habría sido si no hubiéramos estado hablando con ella sobre este tema.

De hecho, cuando tenía principios de los 80, se cayó y se lastimó el hombro.

El médico recomendó terapia física a domicilio (PT), pero cuando llegó el PT, mi madre se negó a abrir la puerta.

Hizo como si no estuviera en casa y pasaron algunas semanas antes de que pudiéramos hacer que ella dejara entrar al PT y comenzara la terapia.

Pero, conociendo a mi madre, estamos seguros de que si no hubiéramos estado teniendo estas conversaciones difíciles con ella durante años, probablemente nunca habría abierto la puerta para ese PT.

2. Enfócate en TI en lugar de en ELLOS.

Cuando se les presenta la opción de hacer algo por sí mismos en lugar de sus hijos, la mayoría de los padres tomarán decisiones que beneficien a sus hijos.

La mayoría de los padres mayores quieren evitar ser una carga para su familia.

Muchos hijos adultos de padres envejecidos se sienten abrumados por preocupaciones constantes sobre la salud y el futuro de sus padres.

Transmitirles este estrés a tus padres puede ayudarles a comenzar a aceptar la ayuda de otros miembros de la familia y de los recursos disponibles.

3. Asóciate e incluye a tus padres mayores en el proceso de toma de decisiones.

Si tus padres mayores son difíciles, es posible que te encuentres queriendo hacer cosas por ellos “a sus espaldas”.

Cosas como ordenar espacios pequeños pensando que nunca se darán cuenta, llevar el coche al mantenimiento (mientras duermen la siesta), colar café descafeinado en el tarro de café, etc.

Honestamente, es posible que puedas salirte con la tuya en algunas de estas cosas, pero eventualmente podrían descubrirlo y luego tendrás que lidiar con problemas de desconfianza.

La mejor manera aquí es tomar una respiración profunda e incluir a tu(s) padre(s) en el proceso de toma de decisiones en todo lo que les afecte.

Por supuesto, si tu padre anciano o ser querido de la tercera edad sufre de una enfermedad como el Alzheimer o la demencia, esta estrategia no aplica.

Pero si están en pleno uso de sus facultades mentales, lo importante es incluirlos.

Necesitan sentir que tienen cierto control sobre su propia vida, así que escúchalos.

Si no están de acuerdo contigo de inmediato, al menos has presentado el/los concepto(s) y ahora puedes darles tiempo para pensarlo.

Otro enfoque a considerar es pedir ayuda al médico de tus padres, a un trabajador social, amigos cercanos u otros familiares con los que tengan una buena relación, para que respalden tu argumento.

A veces, los padres mayores no escuchan a un hijo adulto porque ven a la persona como el niño que solía ser, así que escuchar a otra persona de confianza que dice lo mismo que dice el hijo puede ayudar.

A veces, escuchar la necesidad de ayuda adicional de una fuente externa puede hacer que tus padres realmente escuchen lo que se está diciendo y, por lo tanto, también pueden estar más abiertos a tu ayuda“, dice Christina Steinorth, MFT, psicoterapeuta y autora de Cue Cards for Life: Thoughtful Tips for Better Relationships.

Una última cosa: recuerda que decisiones como ordenar su entorno, mudarse a una nueva casa o una residencia asistida, o incluso mudarse contigo, realizar modificaciones en el hogar para la seguridad de tus padres, etc., son decisiones muy importantes (y emocionales) para la mayoría de las personas mayores.

Entonces, dale tiempo para que las consideren, se adapten a ellas y finalmente las acepten.

4. Observa detenidamente la vida de tus padres.

Debes examinar detenidamente el entorno de vida de tus padres, sus actividades diarias y, lo más importante, su salud mental.

Pregúntate a ti mismo:

  • ¿Qué tareas pueden manejar tus padres por sí mismos?
  • ¿En qué aspectos es absolutamente necesario que intervengas y les des una mano?
  • ¿Cómo ven su propia salud mental y bienestar general?
  • ¿Cuál es su condición física actual?
  • ¿Pueden manejar su propia higiene personal, el mantenimiento del hogar, etc.?
  • ¿Cuánto valor le dan a mantener su independencia y sentido de propósito?

Realizar una evaluación exhaustiva de las circunstancias de tus padres mayores es muy importante.

Te ayuda a enfocarte y priorizar tus preocupaciones cuando estés listo para tener esa conversación sincera.

Además, te permite adaptar tus palabras para que coincidan con sus valores y lo que les motiva a levantarse por las mañanas.

5. Reduce su miedo al estar con ellos.

Tiendo a pensar que la mayoría de las personas que están enojadas, discuten y son generalmente “desagradables” se comportan así porque viven con algún tipo de miedo o dolor.

Y la mayoría de los adultos mayores (en mi opinión) que se niegan a recibir ayuda tienen miedo o están experimentando algún tipo de dolor físico y/o emocional. Sé que mi madre ciertamente lo estaba.

Los miedos comunes incluyen preocuparse por lo que depara el futuro, temor a la disminución de sus capacidades y pérdida de independencia, temor a las nuevas tecnologías y preocupaciones sobre la atención médica, por nombrar solo algunos.

Tus padres mayores pueden estar lidiando con dolor físico crónico (como artritis, etc.) o incluso dolor emocional.

Lo que ayuda a aliviar los miedos es si puedes participar en la actividad junto a tus padres mayores.

Las cosas de las que estoy hablando son…

  • Utilizar un servicio de transporte compartido como Uber o Lyft.
  • Acompañarlos a una clínica de rehabilitación por primera vez.
  • Acompañarlos al hospital o clínica para realizar cualquier tipo de prueba (cognitiva, física, etc.).
  • Estar en casa con ellos cuando llegue por primera vez (o segunda o tercera) la empleada de limpieza o el cuidador a domicilio.

Este tipo de actividades pueden ser muy aterradoras para alguien que siente que está perdiendo lentamente el control de su cuerpo, mente y vida.

Por lo tanto, tener a alguien allí con ellos puede ayudar a aliviar ese miedo y hay una mayor probabilidad de que acepten la ayuda.

Si tus padres mayores están lidiando con algún tipo de dolor, te recomendamos encarecidamente buscar ayuda médica/psicológica y, por supuesto, ser paciente con ellos.

6. Acepta que es su decisión, su vida.

Mis hermanos y yo nos frustrábamos mucho con nuestra madre. Hubo situaciones en las que no pudimos hacerla cambiar de opinión, sin importar qué hiciéramos.

Tres cuartos de los hijos adultos y dos tercios de los padres mayores informaron que los padres actuaban de manera obstinada a veces, mientras que dos de cada cinco hijo y uno de cada cinco padres dijeron que el comportamiento obstinado ocurría con frecuencia, según un estudio.

Forbes.com https://www.hellalife.com/blog/communication/stubborn-aging-parents/

Durante al menos los últimos 10 años de su vida, mi madre sufrió de ansiedad, que se manifestaba en problemas intestinales y palpitaciones cardíacas.

Ella se negaba a creer que tenía ansiedad y en cambio, acudía a la sala de emergencias del hospital creyendo que tenía un intestino bloqueado o que estaba sufriendo un ataque al corazón.

En cada visita, no se encontraba ningún problema físico y aunque muchos médicos recomendaban medicamentos para la ansiedad, mi madre los rechazaba.

Este ciclo se repetía una y otra vez y continuó durante muchos años.

No pudimos convencerla de que tomara esos medicamentos para la ansiedad y tuvimos que llegar a la conclusión de que esta era su decisión, su vida.

No podíamos controlarla ni controlar su situación.

Por supuesto, esto significaba que también teníamos que lidiar con ello, pero todos trabajamos en distanciarnos emocionalmente de sus “ataques de ansiedad” para no involucrarnos emocionalmente en ellos.

Funcionó bastante bien y eventualmente todos pudimos ver las situaciones dramáticas episódicas por lo que eran: ataques de ansiedad que sabíamos que se resolverían en unas pocas horas.

7. Gestiona tu propio estrés.

Los siguientes pasos pueden ayudarte a mantener tu calidad de vida y gestionar tu estrés cuando cuidas de un padre anciano que se niega a aceptar tu ayuda:

  • Cuando está ayudando a cuidar a un padre anciano obstinado, lo primero que debe hacer para ayudar a reducir su propio estrés es dividir las tareas y responsabilidades diarias entre usted y sus hermanos (si los tiene). Si encuentra que es difícil iniciar la conversación, tenemos algunos consejos en nuestro artículo, Cómo hablar con los hermanos sobre los padres que envejecen: una guía paso a paso.
  • Por supuesto, si no tiene hermanos, el siguiente paso es la familia extendida, los amigos, su iglesia, etc. Mi punto es que DEBE buscar ayuda. Este es el momento de hacerlo.
  • Tengo un pequeño secreto para ti: cuando mi esposo falleció, muchas personas decían algo como “llámame si necesitas ayuda“. Pero un amigo me dijo: “La mayoría de la gente quiere ayudar, simplemente no saben cómo hacerlo. Así que asignarles una tarea, de alguna manera, pequeña o grande, para ayudar.
  • No puedo decirle lo útil que fue ese pequeño consejo. Pedirle a mis amigos que hicieran cosas como ir de compras, llevar a mi mascota al veterinario, etc. Fue muy útil para mí y para mis amigos que querían ayudar, pero como ella me dijo, no sabían cómo hacerlo.
  • Luego, baje su estrés tomándose tiempo para ti mismo. Incluso si su padre obstinado vive con usted, hay formas de “escapar” por un tiempo.
    • Configura un rincón de tu dormitorio como un rincón de lectura o un lugar para ver una película
    • Programa almuerzos con amigos
    • Participa a una clase de ejercicio o un grupo de caminata
  • Cualquiera que sea la actividad que decida, asegúrese de que sea algo que quiere hacer, no lo convierta en otra obligación que termina resintiendo.
  • Manténgase conectado socialmente con amigos. Incluso desear almorzar el próximo sábado con sus seres queridos puede ser suficiente para ayudarlo a superar un día difícil. Además, poder expresar sus preocupaciones y frustraciones reducirá sus niveles de estrés.
  • Proteja su propia salud manteniéndose al día con las visitas al dentista y visitando a su médico de familia para chequeos regulares. No podrá ayudar a tu testarudo padre si descuidas su salud y terminas enfermo.
  • Coma una dieta saludable. Puede ser tentador comer comida rápida porque está apurado o demasiado cansado para cocinar alimentos nutritivos, pero eso no es una buena práctica a largo plazo. Si no tienes tiempo para planificar una receta, salir corriendo a comprar, etc., hay servicios de comidas, como Purple Carrot, que le envían comida a su casa. ¡Todo lo que tiene que hacer es cocinar (la receta y la comida están incluidas)!
  • Piense en contratar ayuda en el hogar para sus padres (o para usted, si pasa mucho tiempo cuidando a sus padres).
  • Una opción que la mayoría de los cuidadores no aprovecha al máximo es el Hospicio. Sé que es una decisión emocional considerar esta opción, pero la verdad es que los servicios que ofrece Hospice pueden ayudar tanto a sus padres mayores como a usted mismo de muchas maneras (el cuidado de relevo puede contribuir en gran medida a ayudar a su propia tranquilidad) .
  • La enfermera que atendió a mi madre nos dijo que algunos de sus pacientes estuvieron con ella durante 3 años, por lo que NO es necesario que sus padres estén en su lecho de muerte por usted (y por ellos) para aprovechar los increíbles beneficios que Hospice puede brindarle.

    En conclusión

    Estas 7 estrategias nos ayudaron a ayudar a nuestra madre lo mejor que se podía esperar.

    Es un proceso extremadamente difícil tratar de ayudar a alguien que simplemente se niega a recibir ayuda adicional.

    Pero cuando es su padre o un ser querido, ¿cómo pueden retroceder?

    Todos nosotros amamos a nuestra madre y la cuidamos hasta el día de su muerte, en su casa, tal como ella quería.

    Ella luchó contra nosotros y el hospicio hasta el final, pero conociendo su personalidad, tenemos que admitir que no esperábamos ningún otro resultado.

    Preguntas frecuentes

    ¿Qué hace que una persona mayor sea incompetente?

    Enfermedades graves como el Alzheimer o la demencia pueden dejar a sus padres ancianos incapaces de cuidar de sí mismos, incapaces de tomar decisiones seguras y, por lo tanto, volverlos incompetentes.

    ¿Cómo se declara incompetente a un padre anciano?

    Básicamente, debe contratar a un abogado y solicitar la tutela. Una vez que se completa una evaluación psicológica, se envía a la corte para su evaluación y luego usted y su abogado serán llamados a una audiencia.

    ¿Te pueden obligar a cuidar de un padre anciano?

    Legalmente, algunos estados (28 de ellos) tienen leyes de responsabilidad filial en los libros que requieren que los hijos adultos cuiden financieramente a los padres ancianos. Moralmente, muchos hijos adultos se sienten obligados a cuidar de sus padres a medida que envejecen, pero la dinámica familiar y los problemas psicológicos pueden impedir esa brújula moral.

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