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Ventajas y desventajas de volver a examinar a conductores ancianos

un hombre mayor conduciendo

Actualmente, el 29% de los conductores en la carretera son “conductores mayores” (Administración Federal de Carreteras).

Existe (y supongo que siempre existirá) un debate en curso sobre cuándo deberían dejar de conducir los conductores ancianos.

Si bien los conductores mayores pueden tener más accidentes debido a las muchas razones que pueden hacer que no sean seguros, en realidad son los conductores más jóvenes los que tienen más accidentes mortales (fuente: adams-legal.com).

Con las estadísticas mencionadas en este artículo, es fácil ver cómo los conductores mayores lucharán contra el argumento de que no solo deberían seguir conduciendo, sino que debido a sus años de experiencia, no deberían tener que volver a tomar un examen de conducir.

Pero debido a que tiendo a enfocarme en “seguridad” en todos los aspectos de la vida, mi opinión personal es que cada conductor debería tener que ser reevaluado con más frecuencia de lo que lo están actualmente.

No solo por su propia seguridad, sino también por la seguridad de los demás.

¿Deberían los conductores mayores ser sometidos a pruebas de nuevo?

En mi sincera opinión, “SÍ”, al igual que el resto de la población conductor. ¿Por qué hacer una excepción?

No es ningún secreto que a medida que todos envejecemos, nuestros reflejos y sentidos disminuyen naturalmente. Es simplemente parte del envejecimiento, desafortunadamente.

Y solo porque no te haya sucedido cuando tienes 70 años, no significa que no pueda sucederte cuando tengas 80.

De hecho, la edad promedio en la que muchos adultos mayores dejan de conducir está entre los 70 y 80 años.

Estos problemas, junto con otros factores como condiciones médicas y medicamentos, juegan un papel en hacer que conducir sea una tarea más difícil para los adultos mayores.

Cada estado dentro de los Estados Unidos tiene su propio conjunto de reglas cuando se trata de renovar una licencia de conducir, pero parece que la mayoría de los estados comienzan a aumentar la frecuencia de esas renovaciones a partir de los 70 años.

El proceso de renovación también es diferente de un estado a otro.

La mayoría simplemente requieren una prueba de visión o una nota de tu optometrista u oftalmólogo que certifique que tu visión es lo suficientemente buena para conducir.

¡Lo creas o no, hay algunos estados que no requieren ninguna prueba de visión adecuada, sin importar cuál sea tu edad!

Así que, diría que debes tener especial cuidado al conducir en estos estados.

  • Alaska
  • Connecticut
  • Kentucky
  • Mississippi
  • Oklahoma
  • Pennsylvania
  • Tennessee
  • Vermont

Una vez más, muchos países europeos comienzan a requerir este examen alrededor de los 70 años.

Es importante tener en cuenta los resultados de un estudio que comparó conductores ancianos en Finlandia (donde se requieren exámenes médicos) y conductores ancianos en Suecia (donde no se requieren exámenes médicos).

A pesar de esta información, mi opinión es que parece que tener un examen de manejo exhaustivo cada año o dos tendría sentido no solo para evaluar las habilidades actuales de un conductor, sino también para alertar al conductor sobre cualquier limitación que pueda tener y simplemente para obtener una actualización sobre las normas de tráfico.

Puedo usarme como ejemplo.

Acabo de tomar el Curso de Conductor Inteligente, que es un curso de seguridad vial en línea de AARP. Es un curso de 6 horas de videos y diapositivas y, por supuesto, pruebas de tus conocimientos sobre las leyes de tránsito.

He estado conduciendo durante 46 años y tengo que admitir que había algunas reglas que había olvidado (o tal vez nunca aprendí).

Así que fue un buen curso de repaso.

Razones por las cuales los conductores ancianos deberían ser evaluados y reevaluados.

Aunque muchos adultos mayores no quieren creer que son conductores inseguros, también es muy difícil para ellos renunciar a su licencia de conducir.

Mi suegra de 100 años tuvo que renovar su licencia hace 4 años en Florida y estaba aterrada de que la sometieran a pruebas y le quitaran la licencia. (Pasó la prueba de visión, así que renovaron su licencia).

No estoy seguro acerca de ti, pero estaría un poco nervioso sabiendo que el automóvil junto a mí en la carretera es conducido por alguien que tiene 100 años.

La verdad del asunto es que todos cambiamos a medida que envejecemos y como resultado, nuestro tiempo de reacción, visión y audición también cambian.

Por lo tanto, pruebas más exhaustivas de estos problemas ayudarían a mantener a más personas seguras, ya sea que sean el conductor, el pasajero u otros en la carretera.

Some Reasons Why Older Drivers Should Be Re-Tested

  • Nuestros cuerpos cambian a medida que envejecemos; no es ningún secreto que con la edad, comenzaremos a perder algunas funciones. Cosas como la audición, la visión y los reflejos se verán alteradas. Incluso nuestro razonamiento, juicio y cómo procesamos la información cambiarán. Todos estos factores afectan nuestras habilidades de conducción y pueden contribuir a un accidente.
  • Medicamentos: muchos adultos mayores toman medicamentos, y algunos toman muchos. Estos pueden causar algunos efectos secundarios que pueden hacer que un conductor anciano reaccione más lentamente, se confunda, etc.
  • Problemas cognitivos, como el Alzheimer y la demencia, pueden afectar gravemente la capacidad de alguien para conducir de manera segura un automóvil.
  • Visión: muchos conductores mayores tienen dificultades para conducir bajo la lluvia, de noche o incluso durante momentos en los que hay demasiado resplandor del sol. Todos estos problemas, además de cualquier dificultad para leer señales de tráfico debido a la visión, pueden provocar un accidente.

Razones por las cuales los conductores ancianos no deberían ser sometidos a pruebas de nuevo.

Mi opinión personal es que todos los conductores deberían ser evaluados con mayor frecuencia de lo que se realiza actualmente, no solo debido a los cambios físicos y cognitivos, sino también porque muchos conductores se vuelven complacientes (es simplemente naturaleza humana).

Entonces, verse obligado a volver a familiarizarse con las leyes y habilidades de conducción solo puede ayudarnos a todos a ser mejores conductores.

Realmente no hay una razón lógica (que pueda pensar) por la cual un conductor anciano no debería ser evaluado nuevamente anualmente.

Pensamientos Finales

Los pros y los contras de volver a examinar a los conductores ancianos son bastante claros.

Los pros incluyen todas las razones que podrían contribuir a hacer que un conductor mayor sea más peligroso en la carretera. Razones como cambios en la visión, audición y reflejos.

Los efectos secundarios de los medicamentos, así como los problemas relacionados con el deterioro cognitivo, también juegan un papel en hacer que alguien sea un conductor más peligroso.

Los contras son prácticamente inexistentes.

Volver a examinar a los conductores ancianos (y a otros grupos de edad también) es simplemente una expectativa razonable para mantener seguros no solo a los conductores y sus pasajeros, sino también a los demás en la carretera.

Conducir de manera segura es importante para los adultos mayores en todas partes, y aunque las normas de tránsito pueden ser ligeramente diferentes de un país a otro, las reglas generales de conducción segura se aplican en todas partes.

La siguiente infografía proviene del sitio web de Hussey Fraser.

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