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¿Cuáles son los deberes de un cuidador?

Cada día, innumerables personas van a trabajar en ocupaciones que reciben muchas menos gracias que merecen. Una de esas ocupaciones es sin duda la de cuidadores. Ni siquiera se les paga a todos los cuidadores, especialmente aquellos miembros de la familia que ayudan con los padres o parientes ancianos.

Si está pensando en asumir el rol de cuidador, es posible que se pregunte qué tipo de responsabilidades abarca este trabajo.

Las funciones de un cuidador son las siguientes:

  • Administración de medicamentos
  • Transporte de la persona mayor
  • Administrar las finanzas, incluido el pago de facturas
  • Proporcionar compania
  • Hacer y servir comida
  • Limpieza ligera
  • Ayudar a vestirse, bañarse y otras medidas de higiene
  • Seguimiento diario de salud o signos vitales

Convertirse en cuidador por primera vez es una inmensa responsabilidad, por lo que es comprensiblemente estresante. Le recomendamos que lea este artículo en su totalidad, ya que compartiremos todo tipo de información útil.

Desde todos los tipos de cuidadores hasta tareas laborales generales e incluso algunas plantillas de listas de verificación diarias que pueden seguir, no querrás perdértelo.

Los tipos de cuidadores

Cuidadores es un término general que puede abarcar muchas funciones. Verá eso a lo largo de este artículo, pero pensamos que comenzamos repasando los diversos tipos de cuidadores que existen. ¿Te reconoces entre esta lista?

  • Cuidadores médicos, incluyendo médicos, enfermeras, fisioterapeutas y otros profesionales médicos
  • Cuidadores primarios, que pueden asistir con el cuidado personal de las necesidades básicas de las personas mayores. Esto puede incluir proporcionar medicamentos, vestir a la persona mayor, comprar comestibles y proporcionar comidas nutritivas, bañarlos y hacerles compañía (lea nuestro artículo, Caregiver VS CNA, sobre sus diferencias)
  • Cuidadores secundarios, que pueden intervenir durante la ausencia de un cuidador principal, así como para citas médicas, mandados, los fines de semana o en las noches y mañanas.
  • Cuidadores comunitarios, como alguien en un vecindario que pueda ayudar con la entrega del correo y el mantenimiento de la casa.
  • Cuidadores a larga distancia que, aunque no están físicamente presentes, realizan tareas como investigación de atención médica, programación de citas médicas, pago de facturas y reserva de reparaciones domésticas o otro tipo de mantenimiento.
  • Cuidadores de crisis, que ofrecen su ayuda y apoyo si la persona mayor necesita ir al hospital debido a una enfermedad o lesión.

Una lista general de lo que hacen los cuidadores

Ahora que sabemos los tipos de cuidadores, vamos en más detalles sobre las funciones importantes, las responsabilidades de cuidado y las actividades diarias que un cuidador puede realizar de día a día.

Tenga en cuenta que, según el tipo de cuidador, algunas de estas tareas están fuera del alcance de su trabajo.

Administrar Medicamentos

Ya sea un cuidador médico o no médico, si está cerca de una persona mayor que necesita atención todos los días, es probable que le dé medicamentos. Si bien no todas las personas mayores requieren medicamentos, muchos tienen condiciones de salud que requieren medicamentos. Los medicamentos recetados a menudo se toman a diario o incluso más de una vez al día.

Si la persona mayor toma varios tipos de medicamentos, será su tarea asegurarse de que reciba la dosis adecuada a tiempo todos los días.

Conducir a la persona mayor

No todas las personas mayores pueden conducir solas. Incluso si todavía tienen una licencia válida, es posible que no tengan el vehículo para ir a los lugares a los que desean ir. Si bien pueden confiar en los servicios de viajes compartidos como Uber o Lyft para este propósito.  El cuidador también los puede llevar donde quieren ir, de esta manera, sabrán con certeza que llegarán a su destino y luego regresan a casa de manera segura.

Para viajes a la tienda de comestibles hasta citas con el médico y todo lo demás, necesitará un vehículo limpio y que funcione para esta responsabilidad.

Pagar facturas y realizar un seguimiento de las finanzas

A medida que las personas mayores envejecen, no siempre conservan la memoria más clara. Incluso aquellos sin Alzheimer o demencia (más sobre esto más adelante) pueden volverse olvidadizos en su vejez. Sin embargo, todavía tienen facturas que pagar con plazos estrictos. Para mantener la electricidad y el agua, pueden encargarse de pagar las facturas de una persona mayor.

También puede supervisar sus finanzas en general para que la persona mayor no esté desperdiciando su dinero y evitar que se conviertan en víctimas de una tarjeta robada o fraude.

Proporcionar compañía y compañerismo

A veces, al final del día, lo que las personas mayores necesitan más que nada es simplemente tener a alguien cerca para pasar tiempo con ellos. Ya sea que cuente historias, vea películas, juegue o simplemente se sienta en silencio, la compañía puede contribuir en gran medida al bienestar de la persona mayor.

Preparando comida

Todos tenemos que comer, y asegurarse de que un adulto mayor lo haga dos o tres veces al día es muy importante. Puede optar por contratar específicamente a un cuidador del servicio de alimentos o preparar la comida usted mismo. De cualquier manera, esta es una necesidad constante.

Limpieza y mantenimiento

Al envejecer pueden venir dolores, y algunas personas mayores se encuentran viviendo en una casa que no pueden mantener. Tal vez necesiten ayuda con las tareas básicas de limpieza, ya que es posible que no puedan trapear o pasar la aspiradora, limpiar el inodoro o lavar los platos. Para algunas personas mayores, su hogar puede caer en ruinas si no limpian las canaletas, cortan el césped o arreglan las tejas sueltas. Por lo tanto, los deberes del cuidador pueden implicar que haga estos trabajos para la persona mayor.

Responsabilidades higiénicas

Además de no poder cuidar de su casa, los adultos mayores pueden descubrir que tampoco pueden cuidar de sí mismos. Podrían necesitar ayuda con las tareas básicas, como hacer la cama, vestirse, cepillarse los dientes y bañarse. Es posible que el cuidador también debe alimentar a algunas personas mayores.

En el verano de 2019 salió una nueva maquinilla de afeitar hecha específicamente para cuidadores que tienen que afeitar a la persona que cuidan. La maquinilla de afeitar está hecha por Proctor & Gamble y se llama The Gillette Treo.

Son maquinillas de afeitar desechables que tienen el gel de afeitar integrado en la maquinilla de afeitar, lo que facilita el proceso de afeitado para el cuidador. Además, la maquinilla de afeitar en sí está diseñada con un peine de seguridad que, según P&G, ayuda a “… proteger contra mellas y cortes, con un diseño abierto para evitar obstrucciones”.

Aquí está un video que muestra el Gillette Treo.

Evaluación de la salud general

Uno de los deberes más cruciales en su vida como cuidador consiste en administrar la salud general de la persona mayor. ¿Cómo les va físicamente, semana a semana, mes a mes o año a año? ¿Se ha manifestado algún síntoma que lo tiene preocupado? ¿Parece que el anciano tiene más dificultades para caminar o recordar que de costumbre? Luego programará una cita con el médico para que los revise.

Deberes domésticos del cuidador que vive con la persona mayor

Los cuidadores que viven con personas mayores todo el tiempo. Si es el hijo adulto de un padre anciano o un pariente que necesita ayuda, entonces podrías mudarte a la casa de sus padres o traerlos a vivir contigo en su propia casa.

Este es un trabajo no remunerado, pero, como dijimos en la introducción, sigue siendo absolutamente integral. Los cuidadores profesionales también podrían vivir con una persona mayor.

Si va a (o está considerando) contratar de forma privada a un asistente de salud en el hogar, considere establecer un contrato legal. Documentos como los Contratos de cuidador interno establecen las funciones específicas que desempeñará el cuidador. Esto podría incluir tareas de limpieza y cocina además del cuidado de la persona mayor.

Aquí hay una breve descripción del trabajo de un cuidador interno:

  • Dar al anciano los medicamentos recetados correctos en la dosis adecuada a la hora correcta del día
  • Prepara su comida y dales de comer si es necesario.
  • Ayudar con las actividades de la vida diaria, como vestir a la persona, bañarlos, ir al baño, etc.
  • Transportarlos según sea necesario
  • Hazles compañía

Dependiendo del tipo de cuidador, no todos los cuidadores internos mantendrían las finanzas de una persona mayor. Si estamos hablando de un hijo adulto, entonces, por supuesto, trabajan en nombre de sus padres y resolverán los asuntos de dinero. Sin embargo, un cuidador residente pagado puede ser que no lo haga.

Los deberes de los cuidadores de personas con demencia

Los cuidadores que trabajan con pacientes con demencia y Alzheimer tienen uno de los trabajos más cruciales de todos. La paciencia, la dedicación y el cuidado necesarios para tal papel no son para los débiles de corazón.

Los deberes que enumeramos hace dos secciones en Evaluación de la salud general aún se aplicarían, al menos la mayoría de ellos. Estas son las otras responsabilidades del cuidado de una persona mayor con demencia:

Brindando Sociabilidad

Las personas con Alzheimer y demencia a veces se sienten aisladas del resto del mundo. Esto puede resultar en depresión a medida que sus amigos y familiares se dedican a sus vidas mientras que la persona mayor se queda atrás.

Las interacciones sociales con el paciente, incluso si eso significa escuchar la misma historia varias veces, son muy importantes para mantener su calidad de vida.

Ofreciendo soporte emocional

Además de la sociabilidad que puede ofrecer un cuidador de personas con demencia, el apoyo emocional es otro pilar de la atención. Los pacientes con pérdida de memoria y deterioro cognitivo pueden sentirse asustados, molestos y deprimidos por su condición o su perspectiva.

Al apoyarlos emocionalmente, puedes aliviar algunos de estos terribles sentimientos y hacer que la experiencia le traiga mejor calidad de vida.

Cuidando la Asistencia Básica

A medida que avanza la enfermedad, los pacientes con demencia o Alzheimer pueden verse incapaces de hacer mucho en términos de su cuidado básico. Es posible que tenga que ayudarlos a comer, caminar, vestirse, bañarse, arreglarse y más.

Gestión de la seguridad

La confusión de la demencia puede poner a una persona mayor en situaciones en las que ellos mismos no recuerdan haber entrado o no se dan cuenta de que pueden ser peligrosas. Como cuidador de estos pacientes, es increíblemente importante estar atento a ellos y a lo que están haciendo. Esto puede prevenir accidentes que podrían amenazar la seguridad e incluso la vida de la persona mayor.

Plantilla de lista de verificación diaria de un cuidador

Con tantos deberes que abarca el trabajo de un cuidador, es posible que se preocupe por olvidar algo. Una lista de verificación de cuidados realmente puede ser útil para esto. Si navega en línea, encontrará innumerables plantillas de listas de verificación que puede usar. Nos gusta este, que vimos en Pinterest.

Esta lista de verificación tiene una lista de actividades para la persona mayor, como conducir, pagar facturas, hacer las tareas del hogar, caminar y subir escaleras, comer e higiene personal. Luego, marca qué tan bien la persona mayor puede hacer estas actividades y si la está haciendo.

Otras listas de verificación, como esta, se enfocan más en las necesidades para comer y para ir al baño. Marcaría cada vez que un adulto mayor va al baño, cuántas veces se despertó por la noche, a qué hora come y cuándo.

Ya sea que use una plantilla como las dos anteriores o cree la suya propia, una lista de verificación no solo facilita su trabajo, sino que le permite realizar un seguimiento preciso de la salud del adulto mayor.

Conclusión

El trabajo de un cuidador nunca termina. Ya sea que se trate de un profesional remunerado o de niños adultos que asumen un rol de cuidador en el hogar, los cuidadores ayudan con las necesidades de atención de una persona mayor.

Estos pueden incluir ayudar con tareas diarias como higiene, salud, transporte, finanzas, recordatorios de medicamentos, preparación y alimentación de alimentos, y el cuidado/limpieza del hogar.

Si bien este es uno de los trabajos más difíciles que existen, un cuidador puede marcar una diferencia enorme y positiva en la vida de las personas mayores. Eso hace que todo valga la pena.

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