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Consejos sobre el cuidado de los padres ancianos en su hogar

Muchos adultos mayores desean envejecer en sus propios hogares. Y eso ciertamente puede funcionar bien siempre que gocen de buena salud. Pero ese no es siempre el caso.

Desafortunadamente, los deberes de cuidar a estos adultos mayores a menudo recaen en sus hijos adultos.

Cuidar de un padre anciano o de un adulto mayor en su propio hogar puede ser una tarea extremadamente difícil, pero hay pasos que puede seguir para que sea más fácil para usted y más seguro para ellos.

Aquí hay algunos consejos que pueden ayudarle en el proceso. También puede echar un vistazo a nuestra Lista de verificación para el cuidado de padres ancianos para obtener aún más información.

1. Haz que la casa sea lo más segura posible

Si la casa en la que sus padres están envejeciendo no es segura, entonces es hora de comenzar a hacer algunos cambios. Puede ser que deban organizar y deshacerse de las cosas con las que pueden tropezar, agregar pasamanos en la ducha y junto al inodoro e instalar un salvaescaleras o un elevador doméstico si tienen problemas para subir y bajar escaleras.

…cuidar a los padres ancianos en el hogar realmente no es posible a menos que el hogar sea seguro y accesible. Los resbalones, caídas y otras lesiones relacionadas son las mayores amenazas para las personas mayores que viven en sus casas.

Thekatynews.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

También debe asegurarse de que cualquier medicamento que estén tomando esté claramente etiquetado y almacenado fuera del alcance de los niños o las mascotas. Si su padre sufre de pérdida de memoria, puede ser necesario guardar ciertos artículos como cuchillos y productos de limpieza bajo llave.

2. Los dispositivos de monitoreo serán sus mejores amigos

Hay todo tipo de dispositivos en el mercado en estos días que pueden ayudar a vigilar a un padre que envejece desde lejos. Los sensores de movimiento se pueden colocar alrededor de la casa y pueden alertar si su padre no se ha levantado de la cama o no se ha movido por un tiempo.

Y ahora hay dispositivos que pueden controlar cosas como la frecuencia cardíaca y la respiración, así como la presión arterial y los niveles de oxígeno.

Si tu padre o madre se resiste a la idea de ser monitoreado, pueden asegurarles que es solo para mantenerlos a salvo y dándole tranquilidad. Como siempre investigue para la mejor opción posible que se ajuste tanto a sus necesidades como a su presupuesto.

¡Hay tantos dispositivos en estos días, desde Drop in Skill de Amazon Echo Show, hasta una variedad de dispositivos de monitoreo doméstico! Tenemos más información sobre monitoreo y dispositivos más adelante en este artículo.

3. Asegúrese que sus documentos legales están en orden

Muchos hijos adultos esperan hasta que sea demasiado tarde para dar este paso muy importante para cuidar a sus padres mayores.

Les recomiendo que organicen una reunión familiar con sus padres sobre este tema y organice una cita con un abogado de derechos de la tercera edad para comenzar el proceso de crear testamentos, papeleo de poder notarial, etc.

4. Considere cuánto tiempo necesitará para faltar al trabajo

Cuando nuestros padres nos necesitan, la primera cosa que hacemos suele ser correr a su lado. Si sus problemas de salud son graves o complicados, pueden pensar en dejar su trabajo para ayudar a sus padres con su cuidado.

Quizás piensan que pueden ahorrar dinero al hacer esto (ya que no tendrá que contratar a una enfermera), pero probablemente también pensará que estará allí para ofrecerle la atención que sabe que necesitan.

No siempre es financieramente factible renunciar a su trabajo y cuidar a sus padres a tiempo completo.

Dejar su trabajo y dejar que su compañero (si tiene uno) con la carga de pagar las facturas con un solo ingreso es una gran responsabilidad, y no es justo.

Dicho esto, si recurre a sus ahorros o retira el dinero de su jubilación antes de tiempo (como de un 401k), es posible que se sienta resentido años más adelante si tiene que trabajar más de lo que había planeado originalmente porque no tiene suficiente dinero ahorrado para retirarse.

Esta es una de las razones por las que existe la FMLA (Ley de Licencia por motivos Familiares y Médicos). Si su empresa es elegible, este programa permite a los empleados elegibles tomarse hasta 12 semanas al año de licencia laboral protegida no remunerada.

Antes de renunciar a su trabajo, hable con su empleado o con el departamento de Recursos Humanos para obtener sus recomendaciones sobre sus opciones.

Por ejemplo, tal vez no necesite tomarse las 12 semanas libres a la vez, sino que podría tomarse una o dos semanas por mes para intervenir y ayudar a sus padres.

Todavía estaría perdiendo dinero ya que no le pagarán mientras se toma el tiempo libre, pero no es una pérdida financiera tan grande como lo sería si simplemente renunciara a su trabajo.

5. Anime a sus padres a mantenerse activos

Por supuesto, una de las mejores cosas que puede hacer por sus padres mayores es alentarlos a mantenerse activos y comprometidos. Se ha demostrado que el ejercicio regular es increíblemente beneficioso para la salud física y mental, así que trate de encontrar formas de ayudar a sus padres a mantenerse activos.

Esto podría incluir salir a caminar juntos, unirse a un gimnasio o a una clase de acondicionamiento físico, planear una escapada corta juntos o simplemente hacer algunos ejercicios simples en casa.

Para más consejos lea nuestro artículo sobre Cómo involucrar a las personas mayores en actividades sociales.

6. Mantenga a los profesionales médicos involucrados

Las condiciones médicas y las necesidades de atención médica de sus padres determinarán cuánta participación necesitará con los profesionales médicos.

Con el movimiento masivo de los Baby Boomers después de los 65 años, el NIA (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) dijo que el aumento de las enfermedades crónicas de los ancianos tendrá profundos efectos sociales y económicos en la nación.

Forbes.com

No rechace la ayuda médica para sus padres, especialmente si tienen una enfermedad o lesión. En cambio, lo correcto es establecer comunicación con sus médicos y acompañarlos a todas sus citas. Hable con su médico sobre las cosas que ha notado, como ciertos síntomas, comportamientos, etc.

Trabaje con los médicos y sus padres para seguir el plan de atención lo más fielmente posible.

Considere consultar con un administrador de atención geriátrica o un trabajador social.

Puede ser que no necesita (o tal vez no puede pagar) una enfermera que se quede en casa de sus padres, y eso está bien. Simplemente no evite toda asistencia médica.

7. Acepta la ayuda de otros

Si tienes hermanos, ojalá se ofrezcan como voluntarios para ayudarte a cuidar a sus padres durante algunas horas, días o incluso semanas para que no tengan que hacer todo solos. Sus vecinos, amigos cercanos y otros miembros de la familia también podrían ofrecerse a intervenir.

Si no hay voluntarios, es importante saber que debe pedir ayuda. Por su salud mental, le recomiendo que acepte la ayuda de los demás. Incluso un grupo de apoyo puede ser útil.

Puede ser embarazoso admitir que necesita ayuda, especialmente con un padre anciano. Sin embargo, sabemos por experiencia personal que es muy fácil sentirse abrumado con algo tan importante.

No hay una hoja de ruta para el éxito, ya que cada situación es diferente. Incluso si alguien hace algo simple como sacar a pasear a su perro o llevar a los niños al parque, puede ayudar mucho. Deje que las personas que tienen la amabilidad de ofrecer su tiempo voluntariamente intervengan.

Si va a (o está considerando) contratar de forma privada a un cuidador, considere usar un documento legal como un contrato.

Además, no se olviden que pueden aprovechar servicios de pago como…

  • Servicios de entrega de comestibles en línea como Instacart
  • Servicios de entrega de preparación de comidas como Purple Carrot y Freshley.
  • Servicios de ayudante para la limpieza de la casa
  • Servicios de transporte por Uber y Lyft

Estos son servicios maravillosos para las personas mayores y sus cuidadores que pueden ser realmente beneficiosos.

8. Piense también en su futuro a largo plazo

Si tiene un padre anciano que es su principal responsabilidad, es fácil concentrarse en nada más que el aquí y el ahora.

“Creo que mucha gente tiene la idea de que cuando alguien envejece, Medicaid simplemente se hace cargo de todo y pagan para su estancia en un hogar de ancianos y por todo lo que necesitan. En realidad no es así”

Amy Goyer – cbs12.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

La verdad es que tu vida continuará después de que tus padres hayan fallecido y si has dado todo para cuidarlos, ¿qué te quedará para ti o tu familia?

  • Si pospuso el cuidado de su propia salud, estará en peores condiciones.
  • Si ha gastado sus ahorros en cuidarlos, ¿de qué vivirá a medida que envejezca?
  • ¿Cuál será el estado de su salud mental una vez que se haya ido su enfoque principal de cuidar a sus padres?

No solo necesita ahorros para su jubilación, sino que también los necesitará para otros gastos a largo plazo.

  • ¿Qué pasa si quieres conseguir una casa diferente?
  • ¿Cómo va a pagar para que sus hijos vayan a la universidad?
  • Cuando su padre anciano fallezca, ¿podrá asumir los costos del funeral?
  • ¿Qué pasa con la forma de cuidar de ti mismo cuando seas mayor?

Estas son solo algunas de las razones por las que debe cuidarse a sí mismo, financiera, física y mentalmente primero y luego cuidar a sus padres. También debe tener ahorros que no toque, por difícil que sea resistirse hacerlo. Es la mejor solución para su propia tranquilidad.

Según un informe de AARP del 2021, en promedio, los cuidadores gastan el 26 % de sus ingresos personales en gastos de cuidado. Un tercio de los cuidadores recurre a sus ahorros personales, como cuentas bancarias, para cubrir los costos, y el 12 % pide un préstamo o pide préstamos a familiares o amigos.

CBS 12 Noticias en West Palm Beach, Florida (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Ya que estamos hablando de finanzas, permítanme mencionar también la importancia de hablar con sus padres sobre sus finanzas.

Un libro maravilloso que puedo recomendar es Mamá y papá, tenemos que hablar: cómo tener conversaciones esenciales con tus padres sobre sus finanzas. Está lleno de excelente información no solo sobre cómo hablar con sus padres sobre este tema, sino que también le brinda una guía a través del proceso.

9. No descuides tu propia salud física y mental

Con demasiada frecuencia, los cuidadores dedican toda su energía y trabajo a cuidar a un padre anciano. Esto, por supuesto, casi nunca termina bien.

Al descuidar su propia salud (mental y física), terminan no solo resentidos por haber quedado como cuidadores y posiblemente también resentidos con sus padres, sino que también terminan sufriendo dolencias emocionales y físicas.

Esta situación de agotamiento inevitable del cuidador no beneficia a nadie, especialmente a la persona a la que cuidan.

Para evitar el agotamiento del cuidador, tenemos los siguientes consejos:

  • Deje que otros intervengan: ya sea un vecino de confianza, un hermano o incluso su esposa o esposo, cuando alguien le quiera ayudar, déjelo. Necesitan este tiempo para recuperarse.
  • Tome descansos: si estuviera en el trabajo, no lo estaría haciendo todo el día sin descansos. Eso no es saludable. Asegúrese de también tomar descansos cuando cuide a su padre mayor.
  • Dedique tiempo para usted mismo: ya sea que se despierte media hora antes o se acuesta un poco más tarde, reserve un tiempo solo para usted todos los días.
  • Aproveche los servicios de cuidado: el cuidado de relevo no es solo para personas mayores. Tenemos una excelente publicación sobre el cuidado de relevo para cuidadores, Un profesional puede intervenir y encargarse de las actividades de la vida, la preparación de comidas, la limpieza y la higiene de las personas mayores para que usted no tenga que hacerlo por un rato.
  • Sea realista sobre los arreglos de vivienda: aunque muchos adultos mayores quieren envejecer en su hogar, no es siempre el mejor lugar para ellos. Hable con un administrador de atención geriátrica sobre las posibles opciones.

¿Dónde obtener ayuda para mis padres ancianos?

Además de conseguir el tiempo libre del trabajo para poder cuidar a sus padres ancianos, ¿qué otro tipo de ayudas existen para ayudarte con sus necesidades? Aquí hay algunas opciones que pueden explorar:

  • Servicios de comidas para asegurar que sus padres se alimenten bien. La mayoría de los estados tienen algún tipo de División de Servicios para Personas Mayores (Departamento de Servicios Humanos) que puede proporcionar comidas en un centro para personas mayores (lo que también ayudará a mantener a una persona mayor socialmente activa).
  • Servicios de entrega de comidas que traen comidas preparadas directamente a la casa de sus padres. Servicios como Purple Carrot o Silver Cuisine.
  • Sistemas de monitoreo en el hogar para que pueda vigilar a sus padres incluso cuando no pueda estar físicamente allí.
  • Ayuda financiera para que sea más manejable pagar para servicios de cuidadores
  • Servicios de cuidado como vida asistida, enfermeras en el hogar, enfermeras visitantes, cuidadores profesionales o hogares de ancianos, si así lo desea.
  • Medicaid y otros programas gubernamentales, que también pueden aligerar su carga financiera (más información en breve).
  • Grupos de apoyo para hablar con otras personas que entienden lo que está pasando.

¿Cómo puedo ayudar a mis padres ancianos desde lejos?

¿Qué sucede si no pueden cuidar a sus padres porque viven lejos o otras razones?

Le recomendamos que los visite tan a menudo como pueda. Quizás no pueda verlos todas las semanas, pero trate de visitarlos cada dos semanas o al menos una vez al mes. Reconocemos que esto no siempre es posible.

Después de todo, si vives a 3000 millas de distancia, hacer viajes mensuales para visitar a tus padres ancianos puede tener un costo prohibitivo.

Pero, sin duda, puede mantenerse en contacto con sus médicos y otros profesionales médicos para estar al tanto de cualquier cambio de salud que puedan experimentar sus padres.

Además, manténgase en contacto con quien esté actuando como su cuidador para mantenerse informado sobre la condición de sus padres.

Con la tecnología disponible hoy en día para los sistemas de monitoreo del hogar puede reducir en gran medida las preocupaciones y la ansiedad de los cuidadores con respecto a sus padres ancianos.

Una nueva investigación publicada hoy (10 de septiembre de 2019) por CPR Global Technology revela que hasta tres de cada cinco (57%) mayores de 40 años llaman a sus padres por teléfono al menos una vez al día para verificar que sus padres estén bien. Pero casi una quinta parte se sienten intrusivos por hacerlo, y uno de cada seis (16 %) dice que la independencia de sus padres es lo que más le preocupa.

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way978.com (Este extracto ha sido traducido de la versión original en Inglés)

Hay algunos productos que podemos recomendar para ayudar a monitorear a sus seres queridos mayores.

Echo Show de Amazon

El Echo Show de Amazon es un dispositivo Alexa con una pantalla. Hace todo lo que hace Alexa y más.

Cómo usar Echo Show para hacer llamadas telefónicas

  • Para hacer una llamada, simplemente diga “Alexa, llame” y diga el nombre de la persona a la que desea llamar “
  • Si el nombre de la persona está en su lista de contactos, Alexa hará la llamada.

Cómo configurar llamadas telefónicas con el Echó Show

  • Primero, asegúrese de que su Echó Show esté a una distancia mínima de 8 pulgadas de cualquier pared o ventana
  • Solo puede hacer llamadas a las personas que figuran en su lista de contactos en su teléfono, así que asegúrese de tener a todos en su lista
  • Esta función está disponible automáticamente en todos los dispositivos Alexa/Amazon Echo

Monitoreo de video

Al cuidar a un ser querido anciano que vive a una buena distancia, el uso de una cámara de video o a mi me gusta la cámara para mascotas COOAU porque tiene capacidades de visión nocturna y es tanto una cámara como un sensor de movimiento, lo que le brinda adicional monitoreo que, con suerte, puede detectar y alertar si su padre sufre una caída.

NOTA: Pero si su padre se cae frecuentemente o están a un punto que se puedan caer, le recomendaría agregar un dispositivo de detección de caídas como el sistema de alerta de caídas de Walabot.

El Blurams Home Pro también es una excelente opción, tiene muchas de las mismas características que tiene la cámara para mascotas COOAU, una de estas dos puede ayudarlo a monitorear a su padre anciano más fácilmente.

Como la mayoría de las cámaras inalámbricas, el video de estas cámaras se pueden monitorear desde su teléfono, pueden recibir alertas y ambas pueden usarse con su dispositivo Alexa.

Qué hacer cuando los padres ancianos se niegan a recibir ayuda

Hay veces que, aunque ustedes quieran quedarse en casa cuidando a sus padres en su casa o encontrar un cuidador profesional, sus padres ancianos no quieren nada de eso.

Están convencidos de que aún pueden vivir de forma independiente y cada vez que menciona cualquier tipo de cuidado, se niegan a escucharlos.

Entonces, ¿qué pueden hacer cuando se niegan ayuda? Hay algunos enfoques para probar:

  • Comprensión: Trate de ver las cosas desde la perspectiva de sus padres. ¿Por qué rechazaría una ayuda perfectamente buena? Bueno, por ejemplo, tal vez les preocupa la falta de privacidad o les preocupa que un cuidador profesional pueda robarles. Si puedes ponerte en su lugar, entonces puede aliviar los temores o dudas muy reales que puedan tener. Eso podría hacer que estén más dispuestos a aceptar tu ayuda o la de otra persona.
  • Tengan paciencia: empujarlos constantemente no le dará resultados, por lo que sería mejor retroceder un poco. Está bien hacerlo a corto plazo, pero no dejes de mencionar el tema nuevamente por temor a irritar a tus padres. Lo que es importante es que es un tema que debe discutirse en el futuro.
  • Arrollador: algunos hijos adultos pueden decidir continuar con sus planes de cuidado sin importar lo que sus padres piensen o quieran. Esto hace que sus planes se realicen, pero a veces a costa de la relación de los padres. Siempre es mejor hacerlo con la cooperación de sus padres, por lo que esta debería ser una táctica de último recurso usada solo cuando no tienen otra opción.

Lea más sobre qué hacer con padres mayores que se niegan a recibir su ayuda o la de otros.

Asistencia del gobierno para cuidadores de padres ancianos

Como mencionamos anteriormente en esta guía, siempre puede considerar obtener asistencia del gobierno para pagar por el cuidado de sus padres ancianos así que sea una carga monetaria menor. Aquí hay una lista básica:

  • Los créditos y deducciones fiscales pueden estar disponibles para cuidado a largo plazo
  • Permiso Familiar Pagado (o PFL); a diferencia de FMLA, aún le pagan por cuidar a su padre de cuatro a 12 semanas con PFL, pero al momento que escribimos este artículo, el beneficio de PFL solo está disponible en Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey y California. Sin embargo, también está previsto que comience un permiso familiar pagado universal en el Distrito de Columbia el 1 de julio de 2020, y el estado de Washington aprobó un proyecto de ley de permiso que también comenzará en 2020.
  • Seguro de cuidado a largo plazo, que podría ofrecer beneficios a los hijos adultos cuidadores como usted
  • Se puede cobrar una póliza de seguro de vida entera, especialmente si existe una póliza valorada a $50,000 o más.
  • Programas que no son de Medicaid, que tienen disposiciones que varían de un estado a otro. Busque la División de Servicios para la Tercera Edad (Departamento de Servicios Humanos) de su estado para ver lo que ofrecen en términos de atención de relevo, controles telefónicos, clases de acondicionamiento físico, servicios diurnos para adultos o grupos de apoyo.
  • El beneficio de Ayuda y asistencia (A & A) y de confinamiento en el hogar puede estar disponible para aquellos que eran veteranos o esposos de veteranos. El veterano debe calificar para una pensión de la Administración de Veteranos (VA) ya que estos beneficios se agregan a sus pensiones mensuales.
  • Los veteranos también pueden ser elegibles para la atención médica diurna para adultos que necesitan ayuda con las actividades de la vida diaria, como ayuda para vestirse o tomar medicamentos. Este programa brinda un respiro para un cuidador familiar y también puede incluir servicios de enfermeras, terapeutas, trabajadores sociales y otros.
  • Los veteranos que necesitan atención experta domiciliaria pueden calificar para un asistente de salud en el hogar, lo que posiblemente le permita a un cuidador familiar la oportunidad de trabajar a tiempo parcial. Esto es parte de los Servicios Basados ​​en el Hogar y la Comunidad dirigidos por VA, que ofrece servicios de ayuda adicionales para veteranos mayores.
  • Cuidado de crianza para adultos mayores, que a veces se ofrece a través de Medicaid. Tenga en cuenta, sin embargo, que Medicaid no paga alojamiento y comida bajo su programa de cuidado de crianza para adultos mayores, aunque los beneficios de SSI/OSS pueden estar disponibles para personas mayores que residen en cuidado de crianza para adultos.
  • La exención para cuidadores de niños, esta es otra opción de Medicaid. Esto también se llama Excepción del cuidador de niños y Exención de cuidado de niños adultos y permite que una persona mayor transfiera la propiedad de su hogar “a su hijo adulto sin violar el Período retrospectivo de Medicaid en las transferencias de activos”, según PayingForSeniorCare.com.
  • Servicios de atención personal de Medicaid, un tipo de atención personal para personas con Medicaid. La persona mayor debe calificar para los Servicios Basados ​​en el Hogar y la Comunidad del programa de Medicaid si necesitan ayuda con las Actividades de la Vida Diaria (por ejemplo, vestirse o alimentarse) o al requerir asistencia con las Actividades Instrumentales de la Vida Diaria (IADL) como la administración del dinero o la compra de comestibles.
  • Las personas mayores que son elegibles para Medicaid y necesitan servicios a largo plazo pueden obtener algunos de esos servicios a través de exenciones de Medicaid. Los Servicios de asistencia personal autodirigidos 1915(j) de Medicaid pueden permitir que un beneficiario “elija quién participará en su cuidado”.

Conclusión

Tener un padre anciano es algo que la mayoría de nosotros enfrentaremos en algún momento. Puede optar por cuidarlos usted mismo o dejar que los profesionales intervengan. De cualquier manera, esperamos haberle brindado varias opciones para aliviar el estrés, financiar la atención y mantener su propia vida, finanzas y sensatez mientras los cuida.

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