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¿Cómo motivar a los ancianos en actividades sociales?

El aislamiento entre los ancianos duele más que cualquier otra cosa. La participación social es importante para las personas mayores. La socialización es una forma de construir nuevas relaciones, ajustar las percepciones y divertirse. El compromiso social tambien puede tener un gran impacto en la salud mental de una persona mayor y evitar la depresión.

Entonces, ¿cómo motivar a los ancianos en actividades sociales? Para ayudar a que las personas mayores participen en actividades sociales:

  • Identificar y eliminar los obstáculos a la participación
  • Fomentar la sensación de que la actividad es útil o relevante (tiene un sentido de propósito)
  • Haga que un compañero invite al adulto mayor a participar en eventos sociales

Siga leyendo para obtener una idea más detallada de cómo lograr que las personas mayores participen más socialmente.

Beneficios del compromiso social para personas mayores

La depresión es un efecto secundario común del envejecimiento y una de las principales razones por las que la población que envejece se deprime son los sentimientos de soledad y aislamiento.

Sin embargo, la participación en actividades sociales puede tener un efecto positivo en sus capacidades cognitivas y ayudarlos a luchar contra la demencia, la depresión y el Alzheimer.

Las personas mayores socialmente comprometidas experimentan una variedad de beneficios, que incluyen:

  • Mejor función cognitiva: la participación en actividades sociales los mantiene mentalmente comprometidos y sus mentes agudas. Esto puede reducir el riesgo de depresión y prevenir o retrasar la pérdida de memoria y el comienzo de demencia o Alzheimer.
  • Mejor salud física en general: muchas personas mayores tienen estilos de vida sedentarios. Sin embargo, si hay una variedad de actividades sociales en las que pueden participar las personas mayores, tienden a ser más activas física y mentalmente. Además, conectarse con otros de manera regular es un estímulo para el estado de ánimo y evitar que los ancianos se depriman.
  • Mejor salud inmunológica: El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento informa que, “Los indicadores positivos de bienestar social pueden estar asociados con niveles más bajos de interleukin-6 en personas sanas. La interleukin-6 es un factor inflamatorio implicado en trastornos relacionados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer, la osteoporosis, la artritis reumatoide, las enfermedades cardiovasculares y algunas formas de cáncer”.
  • Más longevidad: Los círculos sociales fuertes con muchos amigos son vitales para mantenerse feliz en la vejez. Una persona feliz está menos estresada y tiene más posibilidades de vivir libre de enfermedades. Además, los amigos pueden animarse mutuamente a vivir un estilo de vida más saludable.

Identificar y eliminar los obstáculos a la participación

¿Cómo motivar a las personas mayores a participar en las actividades? La respuesta es: identificar y eliminar cuántos obstáculos a la participación que sea posible.

Yo se que motivar a una persona mayor para que participe en actividades sociales puede ser difícil.

Mi padre vivía en un complejo de apartamentos para personas mayores que tenía todo tipo de eventos y actividades para los residentes.

Hizo nuevos amigos cuando se mudó allí, pero se negó a participar en más de unas pocas actividades recreativas.

¿Por qué? Porque se enorgullece de no aparentar su edad (vivió allí desde los 95 años hasta su fallecimiento a los 98).

Mi papá nunca usó un bastón ni ninguna otra ayuda para la movilidad.

Todavía estaba activo, por lo que también se molestó cuando los residentes con movilidad más limitada se movían lentamente y hablaban de sus dolores y molestias porque sentía que hacerlo “envejecía a la gente”.

Me dijo que no quería salir de paseo y que lo vieran con los demás vecinos porque los demás pensarían que él también era viejo si estaba con el grupo.

Entonces, eliminé ese obstáculo llevándolo a pasear a varios lugares de nuestra ciudad en mi día libre.

Juntos, él y yo vimos más espectáculos culturales, museos y senderos en nuestra área local que yo he hecho en los años desde que falleció.

Fue una gran opción para él y me dio la oportunidad de crear más recuerdos ( y ahora extraño a mi “Friday Buddy”, como lo llamaba).

Para aquellos que evitan participar en actividades, algunas de los obstáculos que necesitan  abordar y eliminar (o reducir) pueden estar relacionadas con:

  • Los obstáculos del idioma
  • Problemas con la visión y la audición
  • Miedo a parecer tonto
  • Preocupaciones sobre la capacidad de la persona para participar
  • Preocupación de que no podrán seguir el ritmo
  • Depresión o ansiedad
  • Deterioro cognitivo

Si su ser querido mayor se niega a participar en actividades (sociales o de otro tipo) debido a las condiciones médicas mencionadas anteriormente (como problemas cognitivos, depresión, ansiedad, visión, audición, etc.), le recomendamos que hable con su médico sobre sus preocupaciones y para ayudar a resolverlas.

Nota: si la pérdida de audición es un problema, eche un vistazo a The Ultimate Breakdown of Hearing Aid Styles para ver qué opciones están disponibles hoy. (en Inglés)

Fomenta la sensación de que la actividad es útil o relevante

La gente necesita sentirse productiva y útil. Hacer una contribución ayudando a hacer algo  puede mantener a raya la depresión y dar un impulso emocional a una persona mayor.

Una forma de ayudarlos a participar en una actividad es hacer que sea relevante para estos elementos esenciales.

Mi tía de 93 años todavía va una vez a la semana a trabajar en la tienda de regalos del hospital donde ha sido voluntaria durante más de tres décadas.

Espera hacer feliz a alguien cuando entrega flores y regalos en su habitación.

Su puesto de voluntaria es emocionalmente gratificante y socialmente atractivo, lo cual es en parte la razón por la que todavía se mantiene fuerte a los noventa años.

Pida a un compañero que invite a la persona mayor a participar

Bueno, pensando en mi papá y su renuencia a participar en las diferentes actividades que su comunidad de adultos mayores planeaban para sus residentes.

Si bien papá no quería salir con los “viejos”, disfrutaba de la música y había sido parte de un grupo coral en su juventud.

Todavía le gustaba cantar, por lo que esperaba ansiosamente los eventos de música en vivo, como cuando los grupos musicales venían para entretenerlos.

Sin embargo, había una señora entre los residentes que tocaba el piano y solía dar su propio “concierto” para los residentes.

Papá fue las primeras veces sin necesidad de empujarlo, debido a su amor por la música, pero pronto dejó de ir cuando supo que esa mujer estaba tocando.

Cuando me preguntaron porque él no venía, descubrí que la señora tenía un repertorio estándar y tocaba la misma música, en el mismo orden, cada vez. Papá estaba aburrido.

Entonces yo le decía “De ir de todos modos, si tanto para salir del apartamento”, sin éxito.

¿Qué paso que eventualmente volvió a sus conciertos? Sus amigos en el complejo comenzaron a llamarlo para invitarlo justo antes de cada función.

Como demostró mi papá, tener a alguien que le pidiera que se uniera hizo la diferencia.

Después de la función, él y sus amigos iban al comedor a tomar un café y se quedaban charlando, por lo que comenzó a disfrutar la participación social, a pesar de su aburrimiento con la selección de música del artista.

¿Cuáles son algunas actividades para los ancianos?

¿Hay alguna actividad específica que le interese a la persona mayor? Estos pueden incluir cosas como lectura, jardinería, baile o grupos de discusión.

Para ayudar a generar algunas ideas de actividades divertidas para adultos mayores para su ser querido, consulte la siguiente lista.

NOTA: Asegúrese de consultar con el médico de la persona mayor para asegurarse de que está bien que participe en una actividad física extenuante.

Inscríbase en un gimnasio para personas mayores

Puede ser que un gimnasio regular  no le interese a las personas mayores; más bien, la idea de ir a un gimnasio puede ser intimidante.

En este caso, considere ayudar a su anciano a inscribirse en un gimnasio para ancianos..

Unirse a un gimnasio para personas mayores les da la oportunidad de conocer a otros ancianos activos y les proporciona la motivación para mantenerse físicamente activos y saludables.

Además, los grupos de ejercicios, como yoga o tai chi, están orientados a sus habilidades, por lo que no se sentirán débiles ni se asustarán.

Caminar

Caminar es una gran actividad que es beneficiosa para cualquier grupo de edad y los beneficios para una persona mayor no son diferentes.

Salir al aire libre y caminar con personas de su misma edad mantiene a las personas mayores motivadas para mantenerse en buena forma física, de la misma manera que ir a un gimnasio.

Los grupos de caminata se pueden encontrar a través de sitios web como MeetUp.com, grupos locales de Facebook o otras plataformas sociales locales, o averigue el centro para personas mayores más cercano a su persona mayor.

Unirse a un club o grupo de baile

El baile es especialmente beneficioso para los adultos mayores. Es bueno para todo el cuerpo: corazón, músculos, articulaciones y mente.

Hace que las personas estén más alerta mentalmente y reduce el riesgo de desarrollar demencia.

Aprendizaje permanente o clubes de lectura

Muchas universidades locales o centros de educación para adultos ahora ofrecen clases que están específicamente dirigidas a personas mayores.

Estas clases suelen ser gratuitas (o muy asequibles) y les permiten aprender cosas nuevas, lo que mantiene sus mentes estimuladas.

Mi tía y mi tío toman clases de la universidad en su ciudad natal. No tienen que pagar por las clases, además no hay libros para comprar ni exámenes para tomar.

Simplemente asisten a una clase que les interesa y han aprendido sobre una variedad de temas desde la historia medieval hasta cursos básicos de computadora.

Si no les gusta participar en una clase, unirse a un club de lectura puede ser una manera fácil de agregarse a la red social. Busque programas en los centros locales para personas mayores, en los centros comunitarios del vecindario o en su librería pública.

Si no puede encontrar un grupo cerca de ellos, ahora también hay clubes de lectura en línea, para que pueda participar desde la comodidad de su hogar.

Aquí hay algunos clubes de lectura OnLíne sugeridos.

Los cursos de cocina OnLíne también pueden ser divertidos y una excelente manera de aprender a hacer nuevas recetas.

Natación y aeróbic acuático

Los ejercicios acuáticos son divertidos y especialmente útiles para quienes padecen artritis, ya que no ejercen presión sobre las articulaciones.

Además, inscribirse en una clase de aeróbic acuático conlleva beneficios sociales, ya que la persona tiene la oportunidad de conocer a otras personas de su edad con ideas afines y un interés común.

Considere las classes de montar a caballo

Si usted es físicamente capaz y su médico lo aprueba, realmente puede disfrutar de los muchos beneficios que le puede brindar montar a caballo.

Si ha soñado con montar a caballo toda su vida, ¡no espere más!

Programas del centro para personas mayores

Hay programas de centros para personas mayores que pueden ayudar a una persona mayor a participar en una variedad de actividades sociales.

Estos programas pueden incluir cosas como clubes de lectura, jardinería, juegos, programas de ejercicio, manualidades y cocina.

Juegos activos

Muchos juegos divertidos implican actividad física.

Esta es una oportunidad para que las personas mayores hagan un poco de ejercicio y también mejoren su coordinación ojo a mano, mientras aprovechan los beneficios de los desafíos mentales que brindan algunos juegos.

Los juegos activos incluyen billar, golf, bocce, minigolf, tejo, tenis, croquet, bádminton, ping pong, pickleball, voleibol con pelota de playa y bolos, entre otros.

Andar en bicicleta, navegar, navegar en kayak y en canoa son otras actividades divertidas que son excelentes maneras de experimentar el aire libre y la naturaleza.

Karaoke y Actividades Sociales Similares

Las actividades sociales para personas mayores les brindan la experiencia de vivir el momento.

Actividades como el karaoke pueden hacer que se sientan jóvenes nuevamente y evitar que se tomen las cosas demasiado en serio, ya que encuentran humor en sus esfuerzos para bailar o cantar.

Algunas de las otras actividades con las que pueden participar las personas mayores comprometidas socialmente incluyen bailar en línea, leer cuentos a niños pequeños, actuar en una obra de teatro y mejorar la comedia.

Interacciones con animales

Los animales lindos y tiernos son una gran atracción para personas de cualquier edad. Las personas mayores no son una excepción.

Muchos animales disfrutan de las caricias y los mimos, por lo que interactuar con los amigos peludos es mutuamente beneficioso.

Si no hay mascotas en casa, las personas mayores pueden ser voluntarias en los refugios de animales locales o con grupos de rescate para brindar a los animales residentes atención de calidad y tiempo de juego.

Artes y manualidades

Las personas mayores que tienen habilidades creativas a menudo disfrutan de los grupos de artes y manualidades. Jugar con tizas, pegamento, crayones y pinturas les permite dar rienda suelta a su niño interior.

Siempre es muy energizante canalizar su energía para ser creativo.

Cuando un adulto mayor se involucra en una actividad creativa, su imaginación cobra vida y más ideas llegan a su mente. Participar en cursos y aprender nuevas habilidades reaviva una sensación de vitalidad.

Las actividades creativas incluyen la acuarela, la pintura con los dedos, la pintura con óleos o acrílicos, la cerámica, el dibujo, los mosaicos, la artesanía en papel, el modelado en arcilla, el bordado, el tejido y el ganchillo.

Tours Y Excursiones

Salir de excursión siempre es divertido y entretenido. Cuando las personas mayores forman parte de los grupos de excursión, tendrán la oportunidad de establecer vínculos sociales.

Además, las excursiones para adultos mayores a parques temáticos, clubes de comedia, carnavales, espectáculos de arte, conciertos, bodegas, eventos deportivos, festivales de cerveza y museos de ciencia ofrecen experiencias de aprendizaje, además de diversión.

Juegos Tradicionales

Las personas mayores solían disfrutar de juegos más tradicionales en su juventud y los recuerdos de la diversión que tenían todavía pueden traer una sonrisa alegre a su rostro.

Por lo tanto, es una buena idea ayudarlos a participar en el tipo de actividades que siguen siendo sus eternas favoritas.

Los juegos de mesa y los juegos de cartas pueden brindar a las personas mayores una excelente manera de socializar. No solo esto, el tiempo dedicado a tales actividades proporciona estimulación mental para ayudar a mantener sus mentes agudas.

Voluntariado y Obras Benéficas

Retribuir a la comunidad puede crear un gran sentido de pertenencia y logro en las personas mayores.

Busque proyectos de caridad con organizaciones religiosas, organizaciones benéficas locales y hospitales.

Las actividades de voluntariado pueden incluir la creación de mantas sin costuras, mantas de ganchillo, gorros de punto o organizar paquetes de ayuda.

Además, una persona mayor puede disfrutar de ser voluntaria en un comedor de beneficencia o en un hospital, en un refugio para mascotas, en su centro religioso o en una organización como Meals on Wheels o el American Cancer Society’s Road to Recovery Program.

Una Charla Sobre Su Experiencia de Vida

Brinde a las personas mayores la oportunidad de compartir las experiencias de su vida. Encontrar a alguien con quien hablar es una excelente manera de sacarlos del aislamiento y recargar su mente.

Puede comenzar pidiéndole a su ser querido mayor que registre sus pensamientos y experiencias de vida por escrito o en un video en su teléfono.

Deles la libertad de compartir su experiencia sobre cualquier cosa, incluido un evento especial en su vida o lo que quieran hablar.

Puede investigar y escribir una lista de preguntas para ayudar a estimular su memoria.

Algunas personas mayores pueden disfrutar hablando con un grupo en un entorno escolar (¿tal vez en una clase de historia?) o en una sesión de narración de cuentos en un club de historia local.

Consiga un trabajo

Si bien la mayoría de las personas mayores estaban felices de dejar atrás su trabajo cuando se jubilaron, es posible que algunos aún disfruten de los aspectos sociales del trabajo a tiempo parcial.

El ingreso adicional también podría ser útil.

Mi padre trabajó como cajero a tiempo parcial en una tienda de comestibles local durante una década después de jubilarse.

Se sentía necesitado y también disfrutaba el hecho de que el trabajo no era exigente, como lo había sido su trabajo de carrera. Sus padres mayor pueden sentir lo mismo.

¿Qué actividades pueden ayudar a los pacientes con demencia?

Cuando planifique actividades para alguien con demencia, asegúrese de que el evento tenga algún significado y no se use solo para pasar el tiempo.

Es posible que deba modificar la actividad para adaptarla a las capacidades y habilidades cognitivas actuales de la persona.

Además, el Alzheimer y la demencia pueden causar cambios en los sentidos de la persona, así que trate de evitar que la actividad sea demasiado abrumadora o frustrante para ellos.

Si parece que se está sobreestimulando, descansen o continúen con la actividad en más tarde.

Además, si están haciendo algo juntos, asegurese que la actividad sea agradable para ambos.

No ponga demasiado énfasis en los resultados; más bien, simplemente disfrute el tiempo que pasa con la persona mayor.

El Fundacion pasqual maragall recomienda las siguientes actividades, diseñadas para estimular el interés y el disfrute en alguien que tiene demencia o Alzheimer:

  1. Hagan o cocinen recetas sencillas juntos.
  2. Limpie alrededor de la casa. Barra el patio, limpie la mesa, doble las toallas o intente otras tareas domésticas que ayuden a la persona a sentirse realizada.
  3. Haga manualidades, como tejer y pintar. Mantenga patrones y herramientas simples.
  4. Mire los libros que la persona solía disfrutar. [Nota del editor: Los álbumes de fotos o los libros de viajes con muchas imágenes pueden ayudar a la persona a recordar momentos divertidos de su pasado, además de ayudarlos a sentirse más comprometidos.}
  5. Organice los artículos del hogar o de la oficina, especialmente si la persona solía disfrutar de las tareas de organización.
  6. Leer el periódico.
  7. Tocar música o cantar canciones.
  8. Cuida el jardín o visita un jardín botánico.
  9. Mira videos familiares.
  10. Trabaja con rompecabezas.

Echa un vistazo a estas maravillosas actividades.

Los programas de atención diurna para adultos también pueden ser una buena opción para una persona con demencia o Alzheimer.

Estas son instalaciones administradas profesionalmente donde la persona puede pasar el día participando en terapia, programas recreativos, interacción social y recibiendo comidas.

Estos programas de guardería también pueden ser una excelente manera para que un cuidador se tome un pequeño descanso de sus deberes.

Conclusión

Cualquier actividad que anime a las personas mayores a salir del aislamiento ayudará a mejorar su calidad de vida. Las actividades físicas están destinadas a mantenerlos física y mentalmente activos. La interacción social tiene varios beneficios, desde crear vínculos hasta motivarse mutuamente.

Sin embargo, antes de inscribir a su adulto mayor en una actividad física o en un nuevo régimen de ejercicios, debe obtener la aprobación de su médico.

Las actividades sociales para personas mayores ayudan a aumentar su autoestima y les brindan la oportunidad de compartir sus experiencias y expresar sus sentimientos a los demás.

Además, tales actividades son importantes porque pueden ayudar a mejorar la capacidad cognitiva de la persona y prevenir enfermedades relacionadas con la edad, como la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

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